Ontspanning door inspanning en de natuur is daarbij alles wat je nodig hebt

Stress bouwt zich langzaam op. Je bent niet van de een op andere dag overspannen. Als je maar lang genoeg niet dagelijks echt kan ontspannen, komt de boog steeds strakker te staan. Op een gegeven moment dwingt je lichaam je om rust te nemen.

Omgaan met een hoge werkdruk

Yogascholen en mindfulness trainingen schieten als paddenstoelen uit de grond. Steeds meer mensen worden zich ervan bewust dat ‘de ratrace’ waarin ze zich bevinden niet gezond is. En op de lange termijn totaal niet effectief. Er komt steeds meer wetenschappelijk bewijs voor de heilzame effecten van yoga, ademhalingsoefeningen en mindfulness.

En hier zit ook een gevaar. Want de groter wordende yoga business is in de basis niet bedoeld om mensen productiever te maken. Om meer stress aan te kunnen. Om beter om te gaan met absurd hoge werkdruk en continue afleiding van een smartphone of mail.

Door yoga leer je je lichaam beter kennen

Leer je stilstaan en luisteren naar jezelf. Leer je het effect van je adem. Leer je de gedachten in je hoofd te observeren. Dit alles gaat verder dan dat ene moment in de week. Waarbij je binnen in de wierrook je best doet om je hoofd leeg te maken, terwijl het buiten heerlijk weer is. Waarvoor je je moet haasten om op tijd te komen en daarna toch nog even dat mailtje beantwoord.

Ontspanning door inspanning

Het is nooit mijn wens geweest om van Yoga Outdoors een ‘perfecte yoga ervaring’ te maken. Als die al bestaat. Hop, even 5 kwartier in een serene ruimte ontspannen en bewegen en weer door. Het is mijn wens dat mijn lessen een manier zijn naar meer zelfinzicht, meer gevoel. Ontspanning door inspanning en de natuur is daarbij alles wat je nodig hebt.

En het mooie is: iedereen kan de natuur gebruiken voor antwoorden.

  • Waar sta jij? En waar heb je eigenlijk behoefte aan?
  • Wat voelt als een fijn stromende rivier en waar heb je een dam gebouwd?
  • Wat vind je écht belangrijk in het leven?

Dus misschien skip je je avond afspraak een keer en trek je eropuit het bos of het park in. Sta je wat langer stil bij de ruimte die je hebt om naar buiten te gaan. De ontspanning die het geeft om eens iets anders te doen dan ‘hoe het zou moeten.’

Yoga filosofie – Vind meer diepgang in yoga en je leven

Yoga is meer dan alleen een ‘workout’. Waarschijnlijk weet je dat ondertussen wel. Ademhaling, ontspanning, gedachtes. Alles komt aan bod tijdens een les. Maar ook als je niet op een yogamat staat, kun je yoga beoefenen. Er schuilt namelijk een hele levensfilosofie achter.

Ik zal je een korte introductie geven op de basisprincipes hiervan. Vergeleken met alles wat ooit is opgeschreven is dit blog minuscuul qua content. Maar mocht je er nog sneller door heen willen gaan, dan zijn dit de verschillende kopjes waar je naar toe kan gaan.

Sport versus yoga

Yoga sport of filosofie?

In het bedrijfsleven en ook in veel sporten draait het om kracht, dominantie en winnen. Vanuit een yoga perspectief wordt er gesuggereerd dat die constante druk, hebzucht en doelen zetten, niet alleen contra productief is maar ook schadelijk voor je energie. We gaan vaak te ver, negeren signalen van het lichaam en zijn continu bezig met morgen of de toekomst.

Wat yoga echt onderscheidt van een ‘work-out’ is dat het gaat om de balans tussen je mind, energie en fysieke lichaam.

  • Je mind – je intentie en focus.
  • Je energie – je ademhaling en emoties. Voel je lichaam en luister naar wat het je vertelt.
  • Je lichaam – Fysieke houdingen verbonden met je ademhaling die je lichaam sterk, flexibel en gezond houden.

Yoga op een level 7

In mijn eerste opleiding kreeg ik van mijn leraar de uitdaging om yogahoudingen te beoefenen op een level zeven op een schaal van nul tot tien. Dit vond ik heel erg moeilijk. De dingen die ik doe, doe ik graag maximaal goed. Vond het zelfs een beetje zonde van de mogelijkheid om voor een zeven te gaan, in plaats van een tien.

Gedurende de weken leerde ik dat ik juist veel meer mogelijkheden ervaar als ik niet tot mijn uiterste ging in een houding. Ik leerde de gevoeligheid van mijn lichaam. Maar ook geduld om te ontspannen in een houding. De fysieke houdingen werden niet het belangrijkst. Ik leerde veel beter te luisteren naar mijn ademhaling en te voelen wat yoga met me doet.

Focus van binnen naar buiten

Om echt verschil te gaan ervaren in je yoga is het belangrijk om te stoppen met het vergelijken van jezelf met anderen. Het is geen wedstrijd. Het gaat er niet om hoe je er uit ziet of wat je wel of niet kan. Het mooie aan yoga is dat je datgene wat je op je mat oefent, ook meeneemt in het dagelijks leven. 

Als je je mind leert focussen tijdens yoga, kan je dit ook toepassen in je werk. Je wordt geduldiger met jezelf en geduldiger met mensen om je heen. Zodra je meer plezier ervaart in yoga, ervaar je meer plezier in andere dingen die je doet.

 

Tip: Probeer eens een activiteit die je niet leuk vindt, bijvoorbeeld in het huishouden, te doen met alle focus en energie die je hebt. Zet lekkere muziek aan en laat geen negatieve gedachtes en emoties toe. Ervaar het verschil!

 

Het achtvoudigepad van Patanjali

Om je nog wat meer basis te geven in de yogafilosofie kijken we ook nog even naar het achtvoudige pad van Patanjali.  Deze acht onderdelen vormen samen het geheel van yoga. Ze zijn niet hiërarchisch. Iedereen loopt zijn eigen weg en volgorde.

Ik ben bijvoorbeeld zelf begonnen bij de fysieke yoga (asana’s) en ben me toen meer gaan verdiepen in ademhaling en aandacht. Toen ik meer een meer leerde over de levenswijsheid, kwam ik erachter dat dit heel dicht stond bij mijn eigen normen en waarden.

De acht onderdelen zijn:

  1. Yamas – 5 principes die je helpen een goed mens te zijn in de wereld
  2. Niyamas – 5 principes die je helpen goed voor jezelf te zorgen
  3. Asanas – Fysieke houdingen
  4. Pranayama – Ademhaling
  5. Pratyahara – Aandacht
  6. Dharana – Concentratie
  7. Dhyana – Meditatie
  8. Samadhi – Verbondenheid

Voor dit blog is het teveel om alle 8 onderdelen uit te diepen, maar hieronder beschrijf ik kort de 5 yamas en niyamas. Ik nodig je vooral uit om de verschillende principes verder te onderzoeken. Er worden vele interpretatie aan gegeven. Er is hier geen één juiste omschrijving voor (zoals vaak in filosofie).

De 5 yamas

De yamas bestaan uit 5 principes die gaan over hoe we onze energie gebruiken in relatie met anderen in deze wereld. Ze helpen je een goed mens te zijn.

  1. Ahimsa – compassie voor alles wat leeft

Dit wordt meestal vertaald als geen geweld gebruiken, maar het gaat verder dan dat. Je kan ook compassievol zijn met je gedachtes. Voor jezelf en voor anderen. Voor mensen, maar ook voor dieren en planten. Zodra je herkent dat alles op aarde waarde heeft, wordt het vanzelf onmogelijk om je troep in de natuur te gooien of onverschillig vlees te eten zoveel je maar wilt.

  1. Satya – eerlijkheid

Hier gaat het niet alleen om niet moeten liegen. Maar ook datgene wat je zegt omzetten in daden.  Duidelijke en eerlijke communicatie. Met zo weinig mogelijk ruimte voor misinterpretaties. Maar ook eerlijk zijn naar jezelf en je hart. Houd jezelf niet voor de gek met je eigen smoesjes.

  1. Asteya – niet stelen

Neem niets, dat niet aan jouw gegeven is. Dit gaat verder dan het stelen van materialen. Hoeveel tijd neem jij van iemand? Hoeveel ruimte neem jij figuurlijk in. Er is genoeg voor iedereen. Je hoeft je geen zorgen te maken dat je te kort komt.

  1. Brahmacharya – inzetten van je energie

Hoe gebruik jij je energie? Focus je energie op de mensen die belangrijk voor je zijn. En als je bij hen bent, onthoud jezelf er dan van om niet overal te willen zijn.

  1. Aparigraha – geen hebzucht

Het leven verandert. Je vasthouden aan datgene wat ooit was, is niet behulpzaam. Je hebt niet altijd meer nodig. Wees bewust van de dingen die je koopt en waarom je ze koopt.

Yamas_niyamas_yoga_schoonheid en puurheid

Zie jij overal de schoonheid? In jezelf en in de natuur?

De 5 niyamas

De niyamas bestaan uit 5 principes die op jezelf zijn gericht.

  1. Shaucha – puurheid

Het behouden van een schoon (hygiënisch) lichaam, pure geest en opgeruimde omgeving zodat we echt alles in het leven optimaal kunnen ervaren.

  1. Santosha – tevredenheid

Het vermogen om je tevreden te voelen met datgene wat je meemaakt en wat je hebt. Ook in vervelende situaties kun je Santosha ervaren. Dat je ondanks de situatie het beste er van maakt, lering uit trekt en niet kijkt naar wat anderen hebben of doen. Je kan hierin alsnog groeien en situaties veranderen. Maar met geduld en tevredenheid met het huidige moment

  1. Tapas – vurig enthousiasme

Tapas betekent letterlijk vuur/hitte en draait om het inzetten van je energie met veel passie en enthousiasme. Zelfs een vervelende taak in het huishouden kun je leuk maken door het met overgave en enthousiasme aan te pakken.

  1. Svadhyaya – zelfreflectie en zelfbewustzijn

Iedereen kan op een andere manier bezig zijn met het ontwikkelen van zelfbewustzijn en reflectie; sport, meditatie, wandelingen, schrijven, muziek, gesprekken. Het gaat om de intentie om jezelf beter te leren kennen. Elke activiteit kan hieraan bijdragen.

  1. Ishvarapranidhana – overgave

We maken het leven betekenisvol door onze aandacht en acties. Neem tijd om de dingen met overgave te doen. Om even stil te staan en te ervaren wat het moment met je doet. Je hebt geen controle op alles wat er gebeurd in je leven. Vertrouw erop dat het goedkomt, ook al weet je niet hoe, waar of wanneer.

Asanas

Een gemiddeld persoon die aan yoga denkt, zal denken aan de asana’s. De houdingen die je uitvoert. Dit is dus eigenlijk maar een klein onderdeel van het totaalpakket van yoga. Door middel van de houdingen richt je je aandacht op jezelf, naar binnen en zorg je ervoor dat je lichaam sterk, gezond en flexibel blijft.

Door de houdingen met je ademhaling te verbinden en in een flow uit te voeren (zoals in mijn lessen), kan de energie in je lichaam rijkelijk stromen. Het is de bedoeling dat je je aandacht richt op jezelf en probeert te voelen hoe je lichaam vandaag voelt en welke delen er betrokken zijn in bepaalde poses. Zo leer je steeds beter je lichaam kennen.

 

Tip: Probeer in elke houding een diepte te vinden die uitdaging biedt, maar waarin je je niet overstrekt of teveel vraagt. Het is de kunst om ook een yogapractise af te stemmen op de behoefte van je lichaam. Door oefening en geduld zul je merken dat je lichaam sterker, flexibeler en fitter wordt en dat de houdingen beter gaan aanvoelen. Zodra dat gebeurt is het verbinden van de ademhaling een stuk eenvoudiger. Ga nooit met een stotende beweging in een houding en duw jezelf niet nog even wat verder.

 

Pranayama

Je ademhaling is je levensenergie die je kan sturen doormiddel van het controleren van je adem tijdens je yogapractise. Prana wordt ook wel levensenergie genoemd en yama staat voor controle. Door middel van diep en rustig in en uit ademen kun je dus je energie beïnvloeden. 

Als je je concentreert op je ademhaling kunnen je gedachtes niet alle kanten op schieten. Door je yogahoudingen te combineren met je ademhaling worden je gedachtes stiller, wat mij brengt naar het volgende onderdeel van het achtvoudige pad: aandacht.

Pratyahara

Dit wordt ook wel het terugtrekken van de zintuigen genoemd. In plaats van dat je alles wil zien, ruiken, proeven, voelen, meemaken, ben je tijdens yoga bezig je aandacht te focussen op jezelf. Alles wat om je heen gebeurt is niet belangrijk. Juist omdat je je zintuigen niet gebruikt voor alles buiten jezelf zullen ze veel meer informatie geven over datgene wat er aan de gang is in jezelf.

Dit wordt ook wel het terugtrekken van de zintuigen genoemd. In plaats van dat je alles wil zien, ruiken, proeven, voelen, meemaken, ben je tijdens yoga bezig je aandacht te focussen op jezelf. Alles wat om je heen gebeurt is niet belangrijk. 

Juist omdat je je zintuigen niet gebruikt voor alles buiten jezelf zullen ze veel meer informatie geven over datgene wat er aan de gang is in jezelf.

Mediatie_concentratie_dharma_dhyana_yoga

Dharana

Dit is eigenlijk het beginpunt van meditatie door je volledig te concentreren op 1 ding. Dit kan je ademhaling zijn of een object. Gedachtes die afdwalen breng je weer terug naar datgene waarop je je concentreert.

Dhyana

Het moment waar de energie continu stroomt, waar je gedachtes stil zijn, je concentratie volledig is en je nergens meer door afgeleid wordt. Je bent in volle meditatie.

Samedhi

Dit gaat nog veel verder dan meditatie en het wordt omschreven als een gevoel van complete eenwording met alles en iedereen.

 

Quote uit de Yoga Sutra

“you put all your effort in Dharana. It becomes effortless in Dhyana. You are just there, knowing that you are in meditation. But in Samedhi you don’t even know that. You are not there to know it because you are that.”

 

Verdieping in de yogafilosofie

Als je voor het eerst iets meer leest over yogafilosofie dan is het logisch dat het nog niet meteen allemaal duidelijk is. Je hoeft het niet meteen te vatten of te doorgronden.

Het belangrijkste wat ik je hierin wil meegeven is dat de houdingen in yoga, de asana’s, zonder andere onderdelen eigenlijk maar een fysieke work-out is. Hoe meer je hierover zult lezen, hoe meer je dit in je practise terug zal voelen. Maar vooral ook, in de kleine momenten van het dagelijks leven.

Uiteindelijk ervaar ik steeds meer dat de onderdelen van het achtvoudig pad onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Dat je niet het ene kunt doen, zonder het andere. Ondanks dat ik jarenlang alleen yoga heb gezien als work-out heb ik heel veel van de levenswijze altijd al toegepast. Hoe bewuster je wordt, hoe mee je zal zien.

Ik hoop dat je dat je interesse naar de diepgang van yoga een klein beetje is aangewakkerd. Er is zoveel informatie en kennis om te delen en vooral om te ervaren. Want dat vind ik zo mooi aan yoga. Het houdt niet op bij het lezen en onthouden. 

Je moet het ervaren en doen.

Liefs,

Simone

Wat is yoga? – introductie op de betekenis van yoga

Wat is yoga? Misschien doe je al een tijdje aan yoga en heb je gemerkt dat het antwoord niet zo simpel is. 

Waarschijnlijk denk je het eerst aan de lessen waarbij je houdingen uitvoert, je focust op je ademhaling en je je concentreert op je eigen lichaam en het moment. Misschien heb of had je allerlei vooroordelen zoals:
– ‘Je moet er lenig voor zijn’
– ‘Het is zweverig’
– ‘Je moet lang kunnen stilzitten’

Ik kan je meteen vertellen dat yoga meer is dan alleen een workout, maar dat is volgens mij wel bekent.

Tijdens mijn teacher training kregen we na de eerste dag de opdracht om op te schrijven wat yoga voor onszelf betekent. Wat het voor mij betekent en wat het met me doet vind ik niet zo heel moeilijk om te bedenken, maar in woorden uitleggen was al wat lastiger. Laat staan het concept yoga in totaliteit.

Gaandeweg leerde ik het steeds beter uitleggen tot op het punt dat ik het nu zelfs durf te wagen het op papier te zetten. Ik daag je echter vooral uit om zelf te achterhalen wat yoga (voor jou) betekent.

Mijn persoonlijke betekenis van yoga

Yoga is een ontzettende mooie reis naar meer verdieping in het leven. Door yoga ben ik me bewust van mezelf, van mijn acties en van het leven. Het helpt me groeien en balans te houden gedurende elk moment in mijn leven. Ik voel me fysiek, mentaal en energiek sterker en gezonder. Door aan de ene kant bewust in te spannen, kan ik aan de andere kant heel goed ontspannen en loslaten.

Betekenis van yoga uit de boeken

Yoga komt van het Sanskriet woord yuj, wat verbinden, samenvoegen en verenigen betekent. Het gaat hier om elke vorm van verbinding: tussen lichaam en geest, beweging en ademhaling, met anderen, met het moment etc. 

In het Nederlands is yuj een juk. Wat een houten werktuig is waar een boer vroeger twee emmers op zijn schouders mee kon dragen. Een juk verbindt de emmers en zorgt voor een evenwichtige manier van gewicht verspreiden en balans.

De oudste definitie van yoga komt uit ‘De yoga Sutra’s van Patanjali’ (ong. 300 jaar v.C.)

 


Yoga chitta vritti nirodha

(Yoga verstilt de schommelingen in de mind – yoga stills the fluctuations of the mind)


En om dit te bereiken zijn er verschillende onderdelen om te beoefenen die worden beschreven als het achtvoudige pad.

Verschillende vormen van yoga

De yoga die ik les geef, vinyasa flow, is niet de enige vorm van yoga. Zoals hierboven al beschreven is yoga veel meer dan de fysieke uitdaging of een diepe manier van ademhalen. De focus kan liggen op meditatie, kennis, ademhaling, fysieke houdingen, energie of handelingen. En in alle vormen van yoga zit (als het goed) alles ook weer verweven (yoga is verbinding weet je nog).

Vinyasa yoga

Vinyasa yoga is een stijl van yoga waar houdingen aan elkaar verbonden worden door de ademhaling. Hierdoor krijg je het gevoel van een vloeiende serie asanas (houdingen). 

De les is als een golf, die langzaam opbouwt naar intensere houdingen om daarna ontspannen te eindigen.

Het is vaak een intense les en omdat elke les anders is, helpt het met doorbreken van patronen en zorgt het voor meer bewustzijn van je lichaam en geest. Elke les voelt anders.

Alles is vergankelijk. In de natuur. In het leven. In vinyasa yoga zijn we daarom niet heel lang in een houding, maar vloeien we door naar de volgende. Het gaat niet alleen om de houdingen zelf, maar vooral om het moment ertussen. De reis die je meemaakt is belangrijker dan het doel.

Ruimte voor discussie

Naast de betekenis zijn er meerdere vragen met betrekking tot yoga waar verschillende antwoorden op gegeven kunnen worden. Yoga is een filosofie waarin je je altijd kan blijven afvragen. Dé antwoorden bestaan niet. Dit levert me vaak prachtig inhoudelijke gesprekken op. Hieronder een paar vragen waar ik hét antwoord niet op heb. Maar wel een benadering wil geven.

Wat is het doel van yoga?

Je zou als het doel van yoga kunnen benoemen het verstillen van de schommelingen in de mind of het verbinden van lichaam en geest door middel van ademhaling. Maar wat dat nu precies betekent? Ik zie het als een levenswijze die je wijsheid, bewustzijn, zowel fysieke als mentale kracht geeft en die je veel geluk, vrede en harmonie oplevert. En het doel? Wil niet iedereen een goed, gezond en gelukkig leven?

Is yoga een geloof?

Yoga draait voor mij om ontwikkeling van jezelf als mens. In het hier en nu. In het leven op aarde. Er is geen externe kracht die het leven voor jou heeft bepaalt. Wat je ook gelooft, yoga kan iedereen doen. Uiteraard zijn er invloeden uit Oosterse religies, maar dit staat los van elkaar. Nu tegenwoordig geloof een minder grote rol speelt voor veel mensen, wordt er meer betekenis gezocht in het leven op aarde. Het is een interessant gesprek of yoga religie kan vervangen.

Is yoga een sport?

Omdat yoga nog veel meer is dan alleen de work-out en de sport zou ik op deze vraag nee beantwoorden. Maar verschillende vormen van yoga zijn wel degelijk een fysieke uitdaging. In sport draait het eigenlijk altijd om goed zijn en winnen. Dat is nou precies wat yoga niet is. Je kan niet goed of slecht zijn in yoga.

Is yoga alleen voor vrouwen?

Als het grote misverstand uit de wereld wordt geholpen dat je voor yoga lenig moet zijn, wordt dit misverstand ook meteen verminderd. Yoga is niet voor mannen of vrouwen of voor een bepaalde groep mensen. Het is voor iedereen. In yoga komt yin (vrouwelijke energie) en yang (mannelijke energie) samen. Je bent dus bezig met zowel je gevoelens als je kracht, je intuïtie en je doorzettingsvermogen.

Is yoga zweverig?

Uiteraard zijn er mensen die het liefst de hele dag in pofbroeken lopen en wierrook branden in tipi’s. Maar dat is zo stereotyperend, wat heeft dat te maken met wat yoga voor jou kan betekenen? Yoga heb je in verschillende vormen en je kan het zo spiritueel maken als je zelf wil. Belangrijk is dat je een studio of docent zoekt die bij je past. Die past bij jou levensvisie. Als je openstaat voor het leven, is yoga een ontzettend mooie reis naar verdieping in het leven.

Heb jij een andere visie op bovenstaande punten? Laat het me vooral weten. Ik ben gek op goede inhoudelijke gesprekken.

Liefs,

Simone

Je lichaamshouding verbeteren met yoga – 4 inzichten

Een goede lichaamshouding is niet alleen genetisch. Je hebt hier zeker invloed op. We houden ons echter vaak niet echt bezig met hoe we staan of zitten, totdat we ergens last van krijgen.

Heb je ooit wel eens iemand zien lopen en dat je toen meteen wist dat het diegene was? Zonder dat je iemands gezicht ziet, kun je mensen herkennen aan de manier hoe ze lopen en bewegen.

Iedereen heeft zo zijn eigen patroon. Die typische manier van bewegen heeft verschillende oorzaken. 

Waar komen de patronen van bewegen vandaan?

1. Genetisch
Sommige dingen zijn erfelijk, zoals korte of lange spieren en vorming van botten die bepaalde bewegingen mogelijk maken of beperken. Vaak zie je overduidelijke overeenkomsten tussen de lichaamshouding van ouders en kinderen. Maar dit hoeft niet alleen door de genen te komen.

2. Modellering
Al vanaf baby kijk je naar mensen in je omgeving. Daar leer je van. Wat zij doen en hoe zij bewegen. Dit gaat veel verder dan alleen fysiek. Ook onze manier van praten en denken nemen we over van de mensen met wie we veel optrekken en dus veel van af kunnen kijken. Opgetrokken schouders hoeven echt niet in je genen te zitten. Die kun je ook gemodelleerd hebben.

Hoe ouder ik wordt, hoe meer ik mezelf herken in mijn vader en moeder. Hele typische uitspraken die ik hen vroeger vaak heb horen zeggen, komen nu uit mijn mond. Ook dat is modellering.

3. Vroegere activiteiten
Alle sporten die je ooit hebt gedaan hebben het lichaam getraind om te bewegen op een bepaalde manier. Of je nu ballet, tennis, judo, paardrijden of windsurfen hebt gedaan. Je hebt hierdoor een andere verbindingen in je hersenen gelegd, maar ook een andere bouw gekregen.

Tussen de 16 en 21 jaar stopt je skelet met groeien. Je botstructuur is dan definitief. Als je als kind veel aan turnen of zwemmen hebt gedaan, dan zie je dat op latere leeftijd letterlijk terug in je bouw. 

4. Vroegere blessures
Als je ooit een ernstige blessure opgelopen hebt, of iets gebroken hebt dan heeft dat je manier van bewegen beïnvloed. Als je iets gebroken hebt ben je misschien voorzichtiger, of hoe je bot weer aan elkaar is gegroeid, maakt dat een bepaalde houding moeilijker gaat.

Je lichaamshouding verbeteren met yoga

Nu is het niet zo dat als je 21 jaar en ouder bent, je niks meer aan je lichaamshouding kan verbeteren. 

Omdat je altijd op een bepaalde manier beweegt, denk je misschien dat het bij je hoort. ‘Dat je nu eenmaal zo bent’  Dat je bijvoorbeeld nu eenmaal een stijve rug hebt of korte spieren. Maar dat hoeft niet zo te zijn. Bepaalde patronen kun je doorbreken.

Je spieren om je botten kan je sterker maken of je kan bewuster worden van hoe je zit of staat.

Met yoga gebruik je op een gebalanceerde manier je spieren. Je doet oefeningen aan beide kanten. Plekken die vastzitten worden losgemaakt doordat je voelt wat bepaalde bewegingen met je lichaam doen.

Vooral de flexibiliteit van de ruggengraat is erg belangrijk voor hoe je je voelt. Hoe stijver je rug, hoe minder bewegingsvrijheid, hoe ouder je je voelt, hoe minder je gaat bewegen, hoe stijver je wordt. Vicieuze cirkel dus. Door de flexibiliteit van de ruggengraat te stimuleren en ruimte te creëren in je wervelkolom houd je je lichaam soepel en gezond.

Kwestie van doen

Leren autorijden was in het begin heel moeilijk. Je moest echt focussen op datgene wat je deed. Elke handeling was je je bewust van. En toen 6 maanden later, ging het opeens eigenlijk allemaal super soepel en een jaar later rijd je auto op automatische piloot. 

Je hebt een patroon gecreëerd. Je hoofd heeft een print gemaakt van de handelingen. En uiteindelijk zit het in je zenuwstelsel.

Helpt yoga jou ook om je lichaamshouding te verbeteren? Laat het me weten in een reactie! Ik ben benieuwd.

Liefs,

Simone

Leven vanuit kracht – waarom weerstand goed is

Geen zin om te koken? We bestellen iets. Geen zin om boodschappen te doen? We laten het bezorgen. Geen zin om het huishouden te doen? We vragen een schoonmaker. Hebben we een cadeautje nodig? We bestellen het online…

Makkelijkste leven ooit

Het lijkt er soms op dat het leven nog nooit zo makkelijk was. We kunnen bijna alles online regelen en zijn blij dat we niet voor elk wissewasje de deur uit hoeven. Toch maakt een makkelijker leven, niet direct een gelukkiger leven. Het percentage jongeren met een burn-out is nog nooit zo hoog geweest en ook het aantal zelfdodingen stijgt elk jaar.

Hetgeen wat er namelijk écht toe doet, is niet makkelijk om te krijgen. Je kan geen onvoorwaardelijke liefde kopen. Je kan geen droombaan even regelen en Google maakt (nog) niet alle belangrijke beslissingen voor jou. We zullen dus toch echt nog moeten leren omgaan met strubbelingen en moeilijkheden. Om daarna sterker door te gaan.

Pijn vs. weerstand tijdens yoga practise

Makkelijke yoga bestaat niet. De bedoeling is namelijk dat je jezelf altijd uitdaagt en op zoek gaat naar je persoonlijke grenzen. Wat voor iemand die van kinds af aan ballet heeft gedaan een makkie is, kan voor jou onmogelijk lijken. Dit betekent niet dat de ballerina ‘beter’ is in yoga. In hoeverre heb je jezelf vandaag uitgedaagd? Ben je opzoek gegaan naar je maximale potentie? En heb je geleerd en ben je gegroeid?

Tijdens je yoga practise ga je altijd uit van je eigen lichaam.  Er is een duidelijke scheiding tussen weerstand en pijn. Pijn wil je nooit, weerstand altijd. Op de mat zoek ik dan ook heel bewust die weerstand op. Omdat die me sterker maakt en stimuleert om me over te geven.

Ik ben nog steeds bezig om mijn grenzen te leren kennen, maar niet te overschrijden. Doorzettingsvermogen, maar altijd met compassie voor mezelf. Ik houd soms ook echt van enorm knallen. Keihard bootcampen, of alles eruit persen tijdens een lange hardloopsessie. Voor mij is dit een vorm van opladen. Door diep te gaan, voel ik me later weer licht en voldaan.

Leven vanuit kracht in plaats van angst

Laatst zei iemand tegen me dat het hem een goed idee leek om weer een soort dienstplicht in te voeren. Een jaar lang worden jongeren (zowel man als vrouw) getraind om te overleven en door te gaan tijdens heftige omstandigheden. Niet dat ik denk dat de invoer van de dienstplicht een goed idee is, maar het zette me wel aan het denken.

Als je je kracht leert kennen en weet waar je toe in staat bent, is er veel minder ruimte voor angst. Je vertrouwt op je eigen capaciteiten. Dit geeft ontzettend veel vrijheid om het leven te leven zoals jij dat wil. Het heeft invloed op hoe je met uitdagingen omgaat en helpt je dromen te verwezenlijken.

Moeilijke situaties probeer ik dan ook eigenlijk altijd als uitdaging te zien. Al gaat me dit de ene keer beter af dan de andere keer. 

Hoe ga jij om met weerstand? Heb je zelf ervaring met de positieve effecten ervan?

Laat het hieronder weten.

Liefs,
Simone

Yoga buiten – 4 redenen om de natuur op te zoeken

Het is al heel lang lekker weer. Stiekem raak ik eraan gewend. De zon schijnt en ik ben buiten. Ook yoga doe ik zoveel mogelijk in de buitenlucht. Een matje kan je tenslotte overal uitrollen. Ik zoek een rustig plekje en geniet van de frisse lucht. 

Steeds meer studio’s geven lessen in de buitenlucht. In het park of echt een rustig plekje in de natuur. Uiteraard kun je dit ook zelf doen. Bij deze 4 redenen waarom ik yoga het liefst buiten doe.

Reden 1: Ontstaan van yoga is geïnspireerd op de natuur

Dit is niet echt een persoonlijke reden, maar ik vind het wel mooi om te noemen. Er zijn een heleboel verhalen over het ontstaan van yoga, maar wat overeenkomt is de drang van mensen om één te worden met de natuur. Onderdeel te zijn van de wereld van planten, dieren en de natuur. Yoga betekent niet voor niets ‘vereniging’, of ‘verbinden’.

5000 jaar geleden deden ze dit voornamelijk door te mediteren en zich te richten op innerlijke energie. De eerste yogahouding was de lotushouding, waarin yogi’s urenlang zaten te mediteren. Om deze houding af te wisselen begonnen ze, geïnspireerd door de dieren om hen heen, verschillende houdingen aan te nemen. Ze merkten hoeveel effecten deze houdingen hadden en begonnen de oefeningen uit te breiden.

Tegenwoordig gebruiken we yoga niet meer alleen als opwarming voor of afwisseling tijdens een urenlange meditatie in de lotushouding, maar we willen wel graag een flexibel en sterk lichaam en rustige mind.

Reden 2. Herstellende werking van de natuur

Uit onderzoek (en ervaring) blijkt dat de natuur je helpt te herstellen. Het immuunsysteem verbetert. En je geluksgevoel verhoogt. Je gaat rustiger en dieper ademen.

Via Mappiness hield een groot aantal mensen bij wanneer ze zich het gelukkigst voelden. Wat bleek: dat is in de natuur. Ook uit andere onderzoeken komen de positieve resultaten en het belang van de natuur voor mensen duidelijk naar voren. In woonomgevingen met meer natuur zoals groen en water hebben bewoners minder vaak last van angststoornissen. Spanning verminderd door het zien van natuurbeelden en zelfs patiënten die in een kamer liggen met planten en groen, kunnen eerder naar huis.

Steeds vaker hoor ik mensen over het ontsnappen aan ‘the rat race’. Juist door zoveel mogelijk in het dagelijks leven ontspanning in de buitenlucht te integreren, merk ik het meeste effect. Dat kan al met een wandeling in het park na het eten, een ontspannen fietstocht of intensieve sportsessie in het bos.

Reden 3. Natuur dringt zich niet aan je op

Natuur dringt zich niet aan ons op. Niet zoals de neonverlichting in de stad of berichtjes op Instagram of andere social media. Onze ogen mogen zelf bepalen wat ze aandacht geven. Zo krijgt je hoofd weer ruimte om creatief te zijn. Je hoeft geen uren door het bos te wandelen. Ook gewoon goed kijken naar de planten in je tuin of de bloemen op je balkon geeft je mind al enorme rust.

Reden 4. Het geeft een extra dimensie aan je yoga practise

Je hoort vogels, voelt de wind en staat echt met de voeten op je aarde. Er gebeurt altijd veel om je heen in de buitenlucht. Daarom neem ik altijd eerst even de tijd om bewust te worden van mijn omgeving. Ik zoek een plek op waar ik me rustig kan bewegen. Uiteraard kan dit ook super goed in de tuin als je die hebt.

Persoonlijk vond ik het in het begin moeilijker om yoga buiten te doen. Ik was meer bezig met omgeving en of mensen mij konden zien. Tegenwoordig kan ik me daar helemaal voor afsluiten. En dat voelt als een enorme vrijheid! Oefening baart kunst dus.

Ik daag je uit

Ga jij altijd standaard naar een yogales die binnen is? Probeer gewoon eens een keer om naar buiten te gaan. In een groep, of alleen.

Je zult vanzelf merken wat het voor jou betekent. Ik ben erg benieuwd!

Laat je reactie hieronder achter.

Liefs,
Simone

Waarom een blog over yoga

Er is al heel veel geschreven over yoga. Filosofie, houdingen, stijlen. Internet en YouTube staan er vol mee. Op Instagram worden de meest uiteenlopende houdingen gepost op prachtige locaties. 

Voor verschillende yoga cursussen en opleiding heb ik stapels boeken gelezen met allemaal net een andere invalshoek of focus. Ik maak van al die kennis dankbaar gebruik. Ik sta vaak thuis ook nog even op mijn mat met een YouTube yogales van Tim, Adriene, of Erin.

Voor mij begon yoga 10 jaar geleden als een rustig alternatief voor bootcamp, hardlopen en windsurfen. Ondertussen leer ik steeds meer over de achtergrond. De filosofie en de volledige integratie van lichaam, geest, ademhaling en energie.

Ik houd van de ontwikkeling die ik ervaar. Yoga is geen trucje die je even snel kan leren. Het is een mindset. En vraagt om toepassing in het dagelijks leven. Hoe meer ik leer over de filosofie, hoe meer ik merk dat alles om ons heen verbonden is.

En over die verbondenheid en ontdekkingstocht gaan deze blogs. Ze gaan over ontwikkeling. Over het toepassen van yoga filosofie in het dagelijks leven. En welke ervaringen en kennis ik daarmee opdoe. Hoe ik probeer intelligente keuzes te maken.

Zweverig ben ik niet. Wel down-to-earth en praktisch. En een ontzettende sport en outdoor liefhebber. Zelf ben ik graag zoveel mogelijk buiten. We zijn gedurende de week al zoveel binnen! Buiten zijn heeft voor mij echt een positief effect op mijn gevoel.

Yoga kan gelukkig overal en door iedereen beoefend worden. Het belangrijkste is dat je open staat om te leren en dat je geduld hebt met het ervaren van resultaten. Elk klein stapje draagt bij om verder te komen. Wat je bestemming ook is.

Nog steeds geïnteresseerd in meer diepgang? In het leven? In je yoga? In je sport? In een ander perspectief? Ik vind het super leuk dat je deelgenoot bent van mijn ontdekkingstocht.

Let’s start this journey!

Liefs,
Simone