Yoga en de elementen: Aarde als stabiele kracht

Element aarde is de meest vaste vorm van de 5 elementen. De stabiliteit van de grond onder je voeten. De voedingsbodem om vanuit te groeien en waar de wortels stevig in verankerd worden. Onze aarde voedt ons, alles wat we hebben komt van haar. Ze wijkt nergens voor, maar is daardoor ook passief en terughoudend.

Introductie over de 5 elementen gemist? – lees hier wat je van de 5 elementen kan leren

De subtielere betekenis van element aarde is te vinden in het spreekwoord ‘met beide voeten op de aarde’. Wat zoiets betekent als een realist zijn. Element aarde zorgt voor een stevig fundament, stabiliteit en weerstand. Het is een vrouwelijk element met kalme, harmonieuze en beschermende eigenschappen.

Als element aarde in balans is, kan je makkelijker accepteren wat er is. Je voelt je geaard en veilig. Je staat stevig voor datgene wat jij belangrijk vindt en wie je bent.

Een huis zonder goed fundament of stevige bouw, kan het geen weerstand bieden tegen sterke windvlagen. Als het fundament en de stabiliteit goed zijn, kan het heel wat stormen aan.

Aarde en persoonlijkheid

Element aarde zorgt voor stabiliteit. In gedachten, in gedrag en activiteiten. Dit zorgt ervoor dat mensen met veel aardse eigenschappen erg betrouwbaar, loyaal, geduldig en voorspelbaar zijn. Ze veranderen niet snel van baan, van huis, of van stijl. Een ‘earthy mind’ houdt ervan dat veel hetzelfde blijft.

Gedachten zijn kalm en rustig. Ze houden bijvoorbeeld van routine. Plannen op korte termijn veranderen, is dan ook echt een no-go.

Aarde uit balans

Teveel aarde zorgt ervoor dat iemand altijd weerstand biedt tegen verandering of star in eigen overtuigingen. De stabiele eigenschap is vast komen te zitten. 

Ook kunnen mensen met teveel aarde in hun leven neigen naar melancholie. Ze kunnen de dingen vanuit een negatieve invalshoek bekijken. En zelfs af en toe depressief overkomen. Ze zijn zwaarmoedig en kunnen heel slecht tegen verandering. De kalme en geduldige kwaliteiten van aarde zijn doorgeslagen naar loomheid en passiviteit.

Een gevoel van disbalans door een gebrek aan eigenschappen van het ene element komt door een overvloed aan eigenschappen van een ander element. Te weinig aarde uit zich in het gevoel van onzekerheid, besluiteloosheid, onstabiliteit en niet weten wat je wil of waar je voor staat.

Aarde in je lichaam

Element aarde kan je ervaren door een letterlijke verbinding met je voeten op grond. Maar ook via je bekken en zitbotten. Het zijn de plekken in ons lichaam waar we ons ons verbonden voelen, veilig, gegrond en gevoed.

In je lichaam komt element aarde tot uiting in je botten, huid, tanden, nagels en haar. Ze zorgen voor stevigheid, een fundering.

Element aarde als stevig fundament

Werken aan element aarde voor meer balans

Als je je op dit moment uit balans voelt, kan dat komen doordat je één van de 5 elementen teveel energie geeft.

Activiteiten

Als je meer stabiliteit in je gedachten en je leven wilt hebben is starten met een ochtendritueel een goed begin. Door je dag te beginnen met duidelijkheid en structuur, worden je gedachten kalmer en stabieler.

Rustige activiteiten die je volledig gefocust kan doen, zonder gestoord te worden helpen ook voor het versterken van element aarde. Laat je niet afleiden door je telefoon of randzaken. Je hebt de focus op één ding nodig. Activiteiten zoals tuinieren of wandelen zijn bijvoorbeeld ideaal.

Yoga

Ook yoga kan je helpen met gronden. Met je lichaam maak je connectie met de stevige vloer onder je. Voel je gedragen door deze stabiele kracht. In staande houdingen kan je focussen op je voeten als fundering. Door bewust stevig te gaan staan, voelt het heel anders dan als je bijvoorbeeld ergens op staat te wachten.

Ademhalingsoefeningen

Element aarde gaat samen met een neerwaartse energie (Apana Vayu). Een energie naar buiten die te maken heeft met overgave en loslaten. Focus daarom ook meer op de uitademing dan op de inademing.

  • Ga rustig zitten in kleermakerszit
  • Voel je zitbotten stevig op de grond.
  • Maak je rug lang en kruin van je hoofd reikt omhoog
  • Je schouders zijn ontspannen
  • Adem in en breng je handen omhoog en vouw je vingers in elkaar
  • Adem uit beweeg je handen voor je lichaam naar beneden met je handpalmen naar beneden
  • Duw de lucht als het ware naar beneden en uit je lichaam
  • Herhaal deze in en uitademing voor minstens 10 keer.

De 5 elementen en yoga: er valt zoveel te leren

Ooit, lang geleden, was het de wind langs de bomen en het kabbelende water in de beek die ons de weg vertelden. Het vuur zorgde voor warmte, voedsel en verbinding. We leefden in harmonie met de aarde.

Vanuit hoe we nu in de maatschappij staan, kan deze connectie met de natuur aanvoelen als een vage droom of een mooi geschiedenis verhaal. De wijsheid is er nog, maar we voelen ons er steeds verder van verwijderd. Klachten zoals stress, hoofdpijn, overprikkeling, angst en depressie ontstaan niet zomaar. Het wetenschappelijk bewijs dat het zijn in de natuur helpt bij het herstel is onherroepelijk.*

Elementen uit de natuur

Alles om ons heen is te herleiden naar 5 elementen. Aarde, water, vuur, lucht en ruimte. Aangezien alles op aarde uit deze vijf elementen bestaat, heeft ook alles een combinatie van deze eigenschappen. Neem dit vooral niet te letterlijk, maar zoek naar de betekenis.

Aarde is al het materiële, datgene wat zorgt voor vorm en stevigheid. Water is elk vloeistof. Vuur is alles wat straalt en glanst. Lucht is al het gasvormige en Ruimte is alle leegte.

Wordt het al iets behapbaarder? Een mens bestaat immers ook uit vloeistof, vaste stof, lucht, energie en ruimte.

Gezondheid als balans

Vanuit Ayurveda wordt gezondheid gezien als een balans tussen een gezond fysiek lichaam, de psyche, en je energie. Als de één uit balans is, merk je dat in het ander. Het is dus zeker niet alleen een afwezigheid van ziekte, maar juist een compleet welbevinden. Ziekten komen voort uit een disharmonie tussen de elementen. Zo kan stress je lichaam ziek maken en verminder je depressieve gevoelens met lichaamsbeweging.

De 5 elementen maken je eigen gedrag een stuk inzichtelijker

De 5 elementen kun je letterlijk ervaren, maar zijn ook subtieler terug te vinden in alles om je heen. Elk element heeft haar eigen eigenschappen en kwaliteiten die je in je gedrag kan herleiden. Inzicht in de subtielere eigenschappen van de elementen, zorgen voor meer inzicht in jezelf. In je eigen gedrag. In je behoeften en wat je daadwerkelijk nodig hebt voor meer balans in je leven.

Door je bewuster te worden wat deze elementen voor jou betekenen kun je keuzes maken in het belang van je complete welbevinden. Dit kan van subtiel (een gedachte, gevoel, of intentie) tot aan krachtig (beweging in het lichaam, of een fysieke actie).

De kunst is om te achterhalen hoe je je voelt, welk gedrag je vertoont en wat je nodig hebt.

Element Aarde

Aarde is de meest vaste vorm van de elementen. De stabiliteit van de grond onder je voeten. De voedingsbodem om vanuit te groeien en waar de wortels stevig in verankerd worden.

De kwaliteiten van aarde zijn stabiliteit, stevigheid en rust. Als dit element in balans is voel je je geaard en veilig. Je staat stevig voor datgene wat jij belangrijk vindt.

Element Water

Water is een enorm krachtig en tegelijk ook zacht element. Water is vloeibaar en moet stromen. Water kan zachtjes kabbelen zoals een riviertje, maar ook verwoestend werken.

De kwaliteiten van element water zijn verandering en flexibiliteit. Als dit element in balans is voel je je verbonden met je gevoelens en emoties en buig je makkelijk mee met de flow van het leven.

Element Vuur

Vuur kan niet bestaan zonder zuurstof en brandstof. En ook factoren van buitenaf (water) kunnen ervoor zorgen dat het vuur wordt gedoofd. Maar als het vuur goed aan is geeft het veel warmte. Energie. En heeft het een transformerende werking.

De kwaliteiten van element vuur zijn transformatie, gedrevenheid, energie. Als vuur in balans is, voel je inspiratie om dingen aan te pakken. Te creëren. Te ondernemen.

Bewust 5 elementen welbevinden

Element Lucht

Lucht is letterlijk de zuurstof die we inademen. Lucht is overal en heeft een verbindende werking. Want wat zit er tussen jou en het dichtstbijzijnde object? Lucht.

De kwaliteiten van element lucht zijn nieuwsgierigheid, lichtgewicht en plezier. Als element lucht in balans is denk je makkelijk in oplossingen. En ben je in staat negatieve gedachtes om te buigen naar iets positiefs.

Element Ruimte

Ruimte is het minst tastbare element van de 5 elementen. Het is niet iets wat je om je heen ziet, maar wel iets wat je voelt en ervaart. Er is geen begin of einde. Alles is met elkaar verbonden. Niet alleen via lucht, maar ook via energie.

De kwaliteiten van ruimte zijn grenzeloosheid, helderheid, vrijheid en innerlijke wijsheid. Als het element in balans is, voel je ruimte in je leven. Je hebt heldere gedachten en een duidelijke missie.

Werken aan balans met de 5 elementen

Balans betekent voor iedereen wat anders. We hebben allemaal de eigenschappen van de 5 elementen in ons en nodig, maar iedereen in andere mate. Een balans tussen de 5 elementen betekent absoluut niet dat je van elk element 20% moet toepassen. Iedereen heeft een persoonlijke en natuurlijke blauwdruk van balans.

Als je je op dit moment uit balans voelt, kan dat komen doordat je één van de 5 elementen teveel energie geeft. Stel je hebt veel aarde in je natuurlijke blauwdruk, maar bent continu van hot naar her aan het vliegen, dan brandt dat je snel op. Terwijl iemand met veel lucht in zijn of haar natuurlijke blauwdruk, dit veel beter aan kan.

Als je ergens een disbalans ervaart doordat je teveel ‘in één element zit’, dan los je dat niet op met eigenschappen uit dat element. Juist kwaliteiten van een ander tegenovergesteld element helpen je verder. 

Als je eenmaal doorhebt hoe deze krachten met elkaar samenwerken zal je leven niet meer hetzelfde zijn. In een volgende blog ga ik dieper in op hoe de kwaliteiten van de elementen elkaar kunnen helpen.

* wil je het wetenschappelijk bewijs lezen hoe de natuur helpt bij herstel? Lees dan vooral het boek Green Excersise. Linking nature, health and well being. Echt een aanrader.

Je bent niet je gedachten

Gedachten hebben we continu. Ons denkvermogen maakt ons mensen uniek van alle dieren. Het heeft ons heel ver gebracht en helpt ons elke dag. Maar het is ook een obsessie. Iets waar we niet zonder mee kunnen. Niet mee kunnen ophouden

Continu 'lawaai'

We hebben allemaal een stem, of verschillende stemmen die we horen in ons hoofd. Onvrijwillige gedachteprocessen waarvan je misschien niet beseft dat je ze het zwijgen kunt opleggen. Je gedachten geven commentaar, speculeren, beoordelen, vergelijken, klagen, vinden iets wel of niet leuk etc. Maar ze zijn niet vaak in het huidige moment.

Vaak zijn deze gedachten gebaseerd op het verleden en denken liever aan hoe iets mis kan gaan, dan aan alle mogelijke scenario’s waarop iets wel gaat werken. Ook wel bekent als ‘je zorgen maken’.

Dit continue ‘lawaai’ in je hoofd, maakt het lastig om te kiezen vanuit gevoel. Om stil te staan bij hoe je je voelt. Om even nergens aan te denken, maar gewoon intens gelukkig te zijn.

Wat je denkt is niet de waarheid

Gedachten komen en gaan. Ze zijn niet de waarheid. Er gebeurt namelijk ontzettend veel om jou heen. Het merendeel zie je niet gebeuren. Datgene wat je wel ziet, beoordeel je. Iets is mooi, minder mooi, goed, of stom. Maar dat is jouw interpretatie van datgene. Iemand anders heeft een andere mening. Dezelfde situatie wordt door de ander op een compleet andere manier beoordeeld.

Iets zien zonder meteen te oordelen vinden we erg lastig als mensen. Objectief bekijken kunnen we eigenlijk niet. We nemen immers altijd onze ervaringen uit het verleden met ons mee.

Gedachten zijn niet de waarheid

Controle nemen over je gedachten

Denk terwijl je dit leest eens aan een blauwe kikker
Zie de kleur en het beestje levendig op je netvlies. 
Ziet tie stil of beweegt tie? Kijkt tie je aan of niet?

Sluit je ogen en neem even de tijd hiervoor.

Denk dan nu eens aan een rode zebra. In haar natuurlijke leefomgeving, of op een andere plek.

Neem ook weer even de tijd.

Je hebt nu twee keer je gedachten gestuurd. Waarschijnlijk zou je niet uit jezelf aan een blauwe kikker of rode zebra hebben gedacht vandaag. En toch zag je de dieren levendig voor je.

Wat betekent dit voor in jouw leven?

Je kunt minder waarde hechten aan je gedachten, je gepieker, je onrust. Door je er in eerste instantie bewust van te zijn.

3 stappen voor gedachten in het huidige moment

Zodra je merkt dat je gedachten er soms met jou vandoor gaan, kan je hier bewust wat aan doen. Je bent namelijk niet je gedachten. Je kan zelf de controle nemen.

1. De denker waarnemen

Elke keer als je de stem in je hoofd opmerkt, luister je aandachtig. Besteed aandacht aan wat het zegt. Na een tijdje ontdek je een patroon. Je hoort jezelf dan vaker hetzelfde zeggen.

2. De denker aanhoren

Probeer datgene wat je hoort in jezelf niet te beoordelen. Want als je dat doet is er een andere stem die de beoordeling doet. Houd het bij luisteren. En besef dan: dit is de stem en dit ben ik (ongeacht wie die ‘ik’ dan maar mag zijn).

3. Besteed aandacht aan dat wat er nu is

Zodra je je stem hebt opgemerkt en gehoord, kijk je om je heen. Besteed extra aandacht aan het moment. Wat ben je aan het doen. Sta je onder de douche? Focus dan even op het water dat over je lichaam heen komt. Ben je in de tuin aan het werk? Bekijk een plantje extra aandachtig. Ben je aan het eten. Ruik dan eens je voedsel.

Versterk je intuïtie & maak betere keuzes

Mensen zijn op een bepaalde manier eigenlijk heel dom als we dat vergelijken met veel dieren. Ja we kunnen praten en woorden geven aan datgene wat we zien, horen, voelen, ruiken en proeven. Maar datgene wat we voelen onderdrukken we graag of schenken we geen aandacht aan. 

We gebruiken al onze zintuigen tegelijk, trainen ze weinig tot niet, maar vertrouwen er toch volledig op. We zijn als mens ver af komen te staan van onze intuïtie (gevoel, instinct, voorgevoel etc.)

Iets weten zonder rationeel alles uit te kunnen leggen, je keuze baseren op een sterk gevoel of een ingeving, klinkt misschien als kwakzalverij. Toch zal je merken dat het veel voor je kan betekenen als je af en toe even bij je gevoel stilstaat.

Onze 5 zintuigen werken niet optimaal samen

De vijf zintuigen (reuk, zicht, smaak, tast en gehoor) sturen signalen naar de hersenen en helpen je om de wereld om je heen in je op te nemen.

Ons meest dominante zintuig is ons zicht. We willen graag iets zien. Ook als er gevaar is, zijn we geneigd om toch nog even een kijkje te nemen. Maar niet alles wat je waarneemt is automatisch waar. Waarnemen is een combinatie van het gebruik van je zintuigen en hersenen. De hersenen gebruiken een klein beetje objectieve informatie, wat aangevuld wordt met eerdere ervaringen, verwachtingen en vermoedens.

We leggen heel veel vertrouwen in onze zintuigen. Omdat we denken dat deze objectief zijn. Maar dat is dus eigenlijk helemaal niet het geval.

Intuitie automatisch waarnemen

Emoties zijn niet hetzelfde als je intuïtie

Emoties kunnen heel sterk zijn. Het gevoel dat deze emoties echt zijn, kunnen je keuze sterk beïnvloeden waardoor het lijkt alsof je keuzes maakt met je gevoel. Emoties zijn echter in de meeste gevallen niet zuiver. Ook zij worden gekleurd door ervaringen uit het verleden. Door angsten en overtuigingen. 

Natuurlijk kies je het liefst voor iets wat jou plezier en geluk oplevert, maar als je je keuze baseert op het verleden, krijg je nooit een andere toekomst.

Besef dat je, vergeleken met alle mogelijkheden in de wereld, nog niet heel veel ervaring vanuit het verleden hebt opgedaan. Je denkt misschien heel veel te weten, maar er is nog zoveel te ontdekken wat je niet kán weten, analyseren of begrijpen. En dat is precies waar je je intuïtie voor gebruikt.

Intuïtie bij dieren

Vlak voor de Tsunami in Indonesië, renden de dieren de berg op. Olifanten in gevangenschap waren onhoudbaar en honden renden al lang voor het gevaar kwam. En wat deed de mens? Niks. Toen het water wegtrok gingen mensen zelfs dichter naar het water toe, om te kijken wat er aan de hand is om het te filmen!

Er zijn nog talloze andere voorbeelden van bijzonder voorspellend gedrag van dieren. Wetenschappers zijn er nog niet helemaal over uit of dieren via andere toonhoogten de ramp hoorden aankomen, of het via radiogolven verspreid werd of dat het met het dierlijke instinct te maken heeft die wij mensen niet kunnen begrijpen.

Kiezen vanuit je intuïtie

Intuitie spier versterken

Als je maar doordendert en je alle zintuigen continu tegelijk gebruikt, kan je alleen je keuzes baseren vanuit je hoofd. Je ratio. En je ratio is altijd gebaseerd op ervaringen uit het verleden of een gewenste voorspelling van de toekomst.

De ontwikkeling van je intuïtie werkt als een spier. Door te trainen, kan je deze versterken. Kan je er beter in worden. Is het minder zwaar om toe te passen.

Je ratio is altijd gebaseerd op datgene wat je kent. Wat je ouders of vrienden zeggen, de kaders die je hebt meegekregen tijdens je opvoeding, de denkbeelden die je jezelf hebt aangeleerd. Om te kiezen vanuit je intuïtie hoef je geen voor- en nadelen lijstjes te maken. Gaat het er niet om dat je precies weet hoe je de investering terug verdient of dat je bij iemand blijft ‘omdat je het toch goed hebt samen’.

Het is echter ook niet zo dat je keuzes maken vanuit je intuïtie klakkeloos kan doen. ‘Doen waar je zin in hebt’ is niet kiezen vanuit je intuïtie. Je gaat dan een kortstondige emotie achterna die ook gebaseerd is op het verleden. 

Kiezen vanuit je intuïtie gaat verder dan wat je met je verstand kan beredeneren. Ja, je hebt er al goed over nagedacht. Ja, je hebt stilgestaan bij de consequenties en de tijd of geld wat het vergt. Maar ondanks alles ben je bereid om te stap te nemen. Voel je dat er iets aan de hand is, of dat dit de juiste weg is.

Oefening versterk je zintuigen

Zoals gezegd kan je je intuïtie versterken door te oefenen. Belangrijk daarbij is dat je leert om je zintuigen te focussen. Ons zicht is de meest dominante zintuig. En toch nemen we niet alles bewust waar. We kijken wel, maar zien niet echt. Laat staan hoe we de andere vier zintuigen ontwikkelen.

  • We kijken wel, maar zien niet
  • We luisteren wel, maar horen niet
  • We voeden ons wel, maar proeven niet
  • We raken aan, maar voelen niet
  • We ruiken wel, maar interpreteren de geur niet

In deze oefening leer je zintuig zicht op een andere manier te gebruiken.

Oefening versterk je intuïtie

Stel jezelf een vraag.

Waar je ook maar mee bezig bent of waar je ook maar mee zit.

Ga op bed liggen boven de dekens (comfortabel, maar niet in slaapmodus). Neem ongeveer een minuutje de tijd om jezelf te ontspannen en te verbinden met je ademhaling.

Als je je ontspannen voelt stel je jezelf 1 keer de vraag.

Voel wat er met je gebeurt. Welke gedachtes er in je opkomen.

Probeer niet af te dwalen. Elke keer als je merkt dat je compleet aan andere dingen denkt kom je eerst weer terug bij je adem en daarna stel je jezelf 1 keer de vraag.

Na ongeveer 6 minuten sta je weer op.

Misschien heb je nieuwe inspiratie, heb je gevoeld wat je antwoord moet zijn of misschien weet je het nog steeds niet. Laat het gaan. Het zaadje is gepland. De vraag zit in je intuïtie. In een korte tijd zal jij voelen wat het antwoord is op je vraag.

Leren omgaan met stress is belangrijker dan rust nemen

Het toevoegen van ‘ontspannende’ activiteiten om stressgevoelens tegen te gaan, zorgt er voor dat je nog meer doet. Nog minder tijd en ruimte hebt in je agenda.

“We zijn druk, ervaren stress en hebben nergens tijd voor.” 

Tijd voor onszelf wordt gezien als de heilige graal die maar sporadisch te ervaren is. En toch plannen we zelf onze agenda’s zo vol  en doen we nog dat beetje extra werk, omdat we mee willen blijven doen op de sociale- of carrièreladder. Aan de andere kant zoeken we massaal manieren om te vertragen. We doen aan meditatie, leren nee te zeggen tegen afspraken, krijgen mindfulnesstrainingen in de baas z’n tijd.

Stress ervaren is heel persoonlijk

De ene persoon heeft er minder last van dan de ander. En dat komt door de volgende formule.

Stress = hoeveelheid stressvolle gebeurtenissen/ hoe je kan omgaan met stress

Deze formule maakt het heel duidelijk. Je kan heel wat stressvolle gebeurtenissen meemaken zonder dat je ze als stressvol hoeft te ervaren. De crux zit ‘m erin hoe je ermee omgaat.

Leren omgaan met stress

Keihard op de rem trappen om daarna te excelleren?

We leven met 300 km/u, maar proberen niet uit de bocht te vliegen door af en toe keihard op de rem te trappen en te onthaasten. Om daarna weer te kunnen excelleren en ‘het maximale uit je leven te halen’. 

Een enorm schokkerige rit als je het mij vraagt. Als ik achterin de auto zou zitten, zou ik binnen enkele minuten vragen of de rijstijl iets aangepast kan worden. Een makkelijke metafoor voor veel levens op dit moment.

Want 300 km/u rijden, keihard op de rem trappen, om daarna zo snel mogelijk weer de 300 km/u aan te tikken, is duidelijk geen fijne rijstijl. Als er op de route ook nog eens moeilijke haarspeldbochten zijn, wordt het wel heel lastig om niet uit de bocht te vliegen.

Dat kan ook anders. Stel je eens voor:

Je rijdt in je auto 300 km/u, die makkelijk 600km/u aankan.
De weg is breed, je hebt overzicht.
Je voelt je ontspannen en comfortabel
Moeilijke obstakels zie je tijdig aankomen of weet je op een soepele manier te ontwijken.

Achterin zitten is dan helemaal niet zo erg meer ook al rijd je 300km/u. 

Hoe vlieg je niet uit de bocht?

Tijd voor jezelf is belangrijk. Maar niet de ‘ik ben echt even toe aan een dagje Netflix’ soort van tijd voor jezelf. Hiermee trap je alleen maar even keihard op de rem om daarna weer net zo hard bijna uit de bocht te vliegen.

Als je stress ervaart, is drie keer in de week naar een ontspannende yogales gaan, waarbij alles draait om zachtheid en verstilling, niet meteen dé oplossing. Het verstikkende gevoel van deadlines zal tijdens de les misschien wat naar de achtergrond verdwijnen, maar komt keihard weer terug zodra je de yogastudio weer uitstapt. 

Yoga draait altijd om balans. 

Balans tussen inspanning en ontspanning. Tussen kracht en zachtheid. Tussen een fysieke en mentale uitdaging en loslaten. Juist deze combinatie, maakt je weerbaarder. Sterker. Beter in je vel. Het een kan niet zonder het ander.

Leren omgaan met stress

Ben jij je er bewust van wat je allemaal doet in een week? 

Hoeveel je ja zegt tegen afspraken of uitnodigingen die je eigenlijk niet leuk vindt? 

Als je de hoeveelheid stressvolle evenementen naar beneden kan schroeven is dat al een goed begin. Aan het andere belangrijke aspect van de formule wordt maar weinig aandacht aan geschonken.

Leren omgaan met stress:
⊕ Hoe zorg je ervoor dat je niet meteen een hartslag van 180 hebt bij elke tegenslag?
⊕ Hoe zorg je ervoor dat je ook in drukke periodes een manier hebt om te ontladen?
⊕ Hoe zorg je ervoor dat je je energie vasthoudt na een vakantie of fijne periode?
⊕ Hoe zorg je ervoor dat je je zintuigen gebruikt, maar niet door elke prikkel laat overspoelen? 

 

Yoga als manier van leven

Je yogales eindigt niet op het moment dat de docent ‘Namasté’ zegt.
De echte challenge begint dan pas.

Stel je hebt een fijne yogales gehad.
In een studio, lekker warm.
Na de les wil je snel naar huis om je kinderen nog even te zien.
Je trekt je schoenen aan en ziet dat het regent buiten.
Je bent op de fiets.

Hoe reageer je?
Wat zijn je gedachtes?
Hoe laat jij je opfokken (of niet) door deze weersomstandigheden?
Hoe ontspannen kom je thuis?

Dit soort momenten zijn de grootste levenslessen als je het mij vraagt. 

Want was je yogales een manier om even ‘keihard op de rem te trappen’ om daarna weer meteen in het oude stresspatroon te schieten? Of gebruik je de inzichten en het fijne gevoel om de rit ‘smooth’ te houden?

En zo zijn er nog heel wat meer voorbeelden te noemen.

Ik snap dat leren ontspannen tijdens de yogales voor jou al knap lastig kan zijn. Vooral als je net begint kan het aanvoelen dat je gedachtes alle kanten opvliegen en de houdingen zwaar zijn. Maar weet  

Hoe kan je leren omgaan met stres

1. Maak het een onderdeel van je leven om elke dag bewust een klein momentje niks te doen

Het moment dat je samen met je partner of een vriend/vriendin in een café zit kennen we allemaal. De ander moet naar de wc en jij hebt een paar minuten dat je alleen bent in een openbare ruimte zonder dat je iets te doen hebt. 90% van de mensen pakt tegenwoordig snel de smartphone erbij om zich maar niet alleen te voelen en de tijd ‘goed’ te benutten.

Stel dat je jezelf op dat moment de tijd geeft om even achterover te leunen. Om even goed de ruimte rond te kijken. Om even bij jezelf te checken hoe je je voelt. Dat zijn momenten van veel grotere waarde dan wat er op social media is gebeurt.

Gebruik kleine momenten van een paar minuten om gewoon even te wachten. Gewoon even rond te kijken, zonder doel, zonder nut. Het geeft je tijd om weer even met jezelf te verbinden. Hoe voel je je? Kan je iets comfortabeler zitten? En glimlach vooral eens naar een voorbijganger.

2. Zorg ervoor dat je gedachten zich kunnen ordenen voordat je gaat slapen

Je doet een warming-up voordat je een marathon wilt gaan rennen. Je oefent het pianostuk voordat je gaat optreden. En voordat je gaat slapen heeft je lichaam en je hoofd tijd nodig om te ontspannen. Een spannende serie kijken vlak voordat je gaat slapen? Je brein is overactief. Logisch dat je onrustig slaapt of moeilijk in slaap komt.

Zorg ervoor dat je je avond afbouwt en dat je je gedachten zich kunnen ordenen voordat je gaat slapen. Als je hoofd rustiger is, wordt je slaapkwaliteit beduidend beter. Je kan beginnen met een paar minuten meditatie of een yoga nidra sessie.

Wat je ook doet. Laat minimaal een uur voordat je gaat slapen alle beeldschermen uit.

3. Zorg voor een fysiek sterk lichaam

Sport is een goede manier om je dagelijkse stress van je af te bewegen. Een goede sportsessie verminderd de aanmaak van stresshormonen (cortisol) in jouw lichaam. Het stimuleert de aanmaak van endorfines wat een gunstig effect heeft op je welbevinden.

Hoe meer spiermassa je hebt, hoe meer energie je kan aanmaken. Iedere dag 30 minuten licht intensief bewegen is voldoende om je stofwisseling beter te laten functioneren. Je energieniveau neemt toe, je zit lekkerder in je vel en je gaat beter slapen. Frequentie is belangrijker dan zwaarte.

Omdat het veel energie vrijmaakt is een sportsessie vlak voor het slapen geen goed idee. ’s Ochtends voor je ontbijt is het best. Je start je dag meteen goed. (tip: lees het boek Oersterk leven voor meer achtergrond)

Discomfort yoga

4. Leer van 'stressvolle' situaties die de natuur je te bieden heeft

Tijd voor jezelf of een fijne yogales worden al snel gekoppeld aan een comfortabele omgeving. Een lekkere warme ruimte, een lekker ruikend bad. Tijdens comfortabele momenten is het een stuk makkelijker om je ontspannen te voelen.

Maar helaas. Zo werkt het leven niet. Er zullen altijd momenten van discomfort komen. Groot of klein. De echte leerzame uitdaging zit erin om daarmee om te gaan. Om ook tijdens oncomfortabele momenten ontspannen, aardig en liefdevol te zijn.

Het goede nieuws is. Je leven zit vol met gratis oncomfortabele lessen. Met een net andere mindset zijn dit de meest prachtige manieren om te leren omgaan met stressvolle situaties.

  • Fiets door de regen en maak er een les van om er van te genieten
  • Ervaar de koud tijdens het wachten op je vertraagde trein en probeer het te accepteren
  • Glimlach naar de persoon die lomp tegen je opbotste

Wil je hier meer over leren onder begeleiding van een professional? Dan raad ik je aan om eens een training van de Wim Hof methode te volgen. Vanuit theorie en gerichte oefeningen leer je de koud aan te gaan in een bad vol met ijs.