Hoe houd je balans in een heel drukke periode

Een korte periode kunnen wij als mensen heel wat druk aan. Een drukke periode zorgt er niet meteen voor dat jij een burn-out krijgt. Maar tijdens zo’n drukke periode is het letten op je balans extra belangrijk. Want langdurige overbelasting is ‘beter te voorkomen dan te genezen’.

Balans verstoord?

Hoeveel je precies aankan, is per persoon verschillend. We leven in een tijd waar de hele dag ontzettend veel prikkels op ons afkomen. Informatie, entertainment, sociale contacten. Het vermogen om nee te zeggen en de rust of stilte op te zoeken wordt enorm op de proef gesteld. En juist in een drukke periode is dat enorm belangrijk.

Er zijn verschillende manieren waarop een drukke periode kan ontstaan. Het één zorgt ervoor dat je in de structuur van je leven meer moet doen, het ander zorgt ervoor dat je leven even tijdelijk op de kop staat. Denk aan grote hoeveelheid deadlines op je werk aan de ene kant en een verhuizing aan de andere kant. Beide kunnen je balans verstoren.

Zolang je je ervan bewust bent dat je niet eeuwig op je tenen kan blijven lopen, zijn er verschillende dingen die je kan doen om te zorgen dat je balans houdt in deze drukke periode.

1. Zorg voor een einddoel

Bij een verhuizing krijg je vaak op een afgesproken moment de sleutel en heb je een datum waarop je daadwerkelijk wilt gaan verhuizen. Misschien heb je vrij genomen van werk en is er ook weer een moment waarop je aan het werk gaat. Dit zijn heel duidelijke momenten waar je naar toe kan werken. Bepaal wat je minimaal moet doen om een doel te halen. En bespreek dat met je partner (als je samen verhuist). Het fijne aan duidelijke doelen is dat je ook enorm kan focussen.

2. Bepaal wat je écht belangrijk vindt

Als je het écht heel druk hebt, kun je simpelweg niet alles blijven doen. Keuzes maken is het allerbelangrijkst. Nee zeggen voor wat jij niet perse moet doen en volmondig ja zeggen voor wat je wel moet doen. Zorg ervoor dat je niet half aan de slag gaat. Maar je kan bepaalde zaken wel korter doen.

druk keuzes maken

3. Beweeg

In een drukke periode is sport vaak het eerste waar geen tijd meer voor wordt gemaakt.

Niet handig, want het is bewezen dat beweging de bloeddruk verlaagt, de breinkracht verhoogt, het energiepeil verhoogt, de stressbestendigheid en nachtrust verbetert en de kans op depressie verlaagt. Je hoeft niet meteen 1,5 uur keihard te gaan boksen, want 20 minuten bewegen met een verhoogde hartslag is al genoeg voor een positief effect. Die tijd is wel ergens te vinden toch?

4. Zoek momenten van stilte op

Nee. Van tv kijken rust je niet uit. Je hersenen blijven ontzettend druk bezig met alle informatie verwerken. Het is fijn om even nergens aan te denken, maar dit zorgt niet voor een betere balans. Om ervoor te zorgen dat je hersenschors niet overbelast raakt, zijn momenten van stilte nodig. Dit kan zijn door te mediteren, maar ook creatieve activiteiten helpen bij je herstel.

5. Focus

Je hebt beperkte tijd. Dus verspil het niet. Doe datgene wat je doet met focus en aandacht. Bekijk een dag (of een halve dag) je mail eens niet en focus alleen op de taken die af moeten. Focus je op je dierbaren als je bij hen bent. Probeer te genieten van het moment. Je bent nu hier en je doet nu dit. Het heeft geen zin om je gedachten te laten afdwalen naar alles wat je nog zou moeten doen. Houd je aandacht bij wat je nu doet.

6. Let op je ademhaling

Je adem geeft enorm veel informatie over hoe het met je gaat. Ademen heeft zijn weerslag op hoe we denken en voelen, op wie we zijn. Als je de verbinding met je adem verliest, of oppervlakkig ademt, verlies je de verbinding met jezelf. Zorg dat je af en toe volledig uitademt. De uitademing zorgt voor ontspanning. Sluit je ogen. Adem rustig in en lang en diep uit. Doe dat 3x per dag 3 keer achter elkaar en je zult het effect meteen merken.

7. Zorg ervoor dat de periode niet langer duurt dan enkele weken

Zodra je merkt dat Je hartslag in rust hoger is dan normaal, je slecht slaapt, je gedachtes door je hoofd blijven spoken, je concentratie minder is, je snel geïrriteerd bent, of dat je last van oorsuizen, buikpijn, of nekklachten hebt, is het niet alleen maar een drukke periode. Dit zijn allemaal symptomen van overbelasting. Een duidelijk signaal dat je het écht rustiger aan moet doen.

Het seizoen van verandering: de herfst

Morgen, 23 september, staat de zon precies loodrecht boven de evenaar. Dit betekent dat de dag precies even lang is als de nacht. Tussen zonsopkomst (7.27 uur) en zonsondergang (19.27 uur) zit 12 uur. Het einde van de zomer is een feit. De herfst begint.

De herfst staat symbool voor verandering. Terwijl verandering natuurlijk altijd plaatsvindt, zelfs als alles stabiel lijkt te zijn.

Wanneer veranderingen niet te groot zijn, kunnen we ons gemakkelijk aanpassen. Terwijl grote veranderingen een bron van angst of stress kunnen zijn. Een mooie quote zette me aan het denken ‘Vertrouw altijd op de kracht van verandering, zelfs in moeilijke tijden.’

Soms zijn de veranderingen of crisissen die zich voordoen in ons leven ontzettende leerzame periodes. De veranderingen die ik afgelopen jaren niet wilde of waar ik niet voor koos, hebben me achteraf gezien veel gebracht.

Vastklampen aan datgene wat ooit was, of wat ‘nou eenmaal zo hoort’, maakt dat je krampachtig door het leven gaat. Zonder durf om dingen anders te doen. Zonder vrije blik om naar een ander perspectief te luisteren.

Dus, gebruik de herfst en de veranderingen die komen. Vertrouw op jouw normen en waarden. Zodat je beslissingen kan nemen en trouw blijft aan jezelf. Hoe je dat doet?

Neem de tijd. Voor jezelf. Voor hoe je je voelt. Voor meditatie, ademhalingstechnieken, yoga. Zoek af en toe een moment van stilte op. Maak ruimte in je hoofd. En verbind je met jezelf en je dierbaren.

Geniet van de herfst.

Liefs,

 

Simone

De ratrace van reizen: laten we daar zo snel mogelijk mee stoppen.

Alle 7 wereldwonderen bekijken in één reis van 31 dagen.

Als je jaren geleden 1 van de 7 had gezien, dan was dat heel speciaal. Magisch. Een life changing ervaring. Iets waar je jaren voor had gespaard of over had gedroomd. Iets waar je echt de tijd voor moest nemen.

Inmiddels lijkt alles mogelijk. Onder het mom van ‘Als je écht gelooft dat alles mogelijk is, kun je alles bereiken’, kunnen we alles voor onszelf goed praten. ‘Je creëert je eigen werkelijkheid’ en ‘de enige die je laat tegenhouden ben jezelf’.

Waarheid.

Maar moeten we alles doen wat mogelijk is?

Waarom wil je perse een gavere reis maken dan je collega? Waarom zou je de vrijheid die je hebt willen volstoppen?

Omdat alles mogelijk moet zijn kon je zelfs met de ANWB een ledenreis maken van 31 dagen langs alle 7 wereldwonderen. Alles strak voorbereid. Niet langer dan een paar dagen op 1 plek. Een race langs alle wonderen. En dat met altijd 100en zo niet 1000en mensen om je heen die ook graag een glimp van het wonder willen zien.

 Zonder verdieping.
Zonder reflectie
Zonder rekening te houden met de impact.

7 bucketlist items afgevinkt
Een scratchmap aan de muur waar heel wat gekleurd is.
En de foto’s die waarschijnlijk veel likes opleveren op social media.

Als we iets willen, dan willen we dat vaak nu meteen

Om er dan achter te komen dat je reislust niet is verdwenen. Dat je ‘jezelf niet hebt gevonden’. Dat je niet bent uitgerust.

Je bent zo druk bezig geweest met het afvinken van een bucketlist item dat je vergeten bent om te beleven. Binnen te laten komen. Te ervaren wat het met je doet. Stil te staan. Te observeren. De energie te voelen.

Dat er zo ontzettend veel mogelijk is, betekent niet dat we daar gelukkiger van worden. Dat we daarmee rust ervaren. Dat we daardoor de lege gaten in ons gevoel mee opvullen.

Ik geloof in een andere beleving van de wonderen op deze wereld

Wonderen waarvoor je niet dagen van je reis in een vliegtuig hoeft te zitten. Een beleving van de wonderen om je heen. In de natuur. En in jezelf.

Er valt niks af te vinken.
Niks te scratchen. 
Niks op social media te zetten.

Maar ow, wat voel je je meer verbonden. Wat voel je je meer ontspannender. Wijzer door de interessante lessen die de natuur je te bieden heeft.

Want vanuit die ontspanning kun je je afvragen waarom je eigenlijk continu bezig bent met racen. Met afvinken. Met het beste willen zijn.

Vrijheid kost niks – 3 overdenkingen voor meer vrijheid in je leven

We maken verre reizen. Naar de andere kant van de wereld. Om andere culturen te leren kennen en prachtige natuur te ontdekken. Afgelopen week was ik in Noord – Frankrijk. In de Lorraine. We hadden de week vrij gehouden, maar nog geen bestemming om naar toe te gaan. We willen zo min mogelijk voetafdruk achterlaten met ons gereis. Dus geen vliegtuig of lange reizen.

Op de foto’s leek Lorraine een beetje een nietszeggend gebied. Wel veel groen, maar geen echte bergen of kust. Omdat de voorspellingen er ‘slecht’ uitzagen. Boekten we een klein airbnbtje bij mensen op het terrein. Een schot in de roos zo bleek. 

Vakantie consumptie

We willen met z’n allen een rustiger leven met meer vrijheid. Boeken over minimaliseren, mindfullnes en ook de opruimmethode van Marie Kondo worden verkocht als warme broodjes.

Minder moeten en meer tijd voor leuke dingen. Maar waarom vliegen we dan massaal naar de andere kant van de wereld. Een vliegreis is niet bepaald leuk en duurt lang. Waarom reizen we lange stukken in de auto om net dat ene plekje te zien die in de lonely planet staat en wat nog 40 andere mensen ook hebben bedacht?

Het consumeren van vakantie noem ik het ook wel. Als je beseft dat je niet veel nodig hebt, dan gaat er een wereld voor je open. Er bestaan genoeg plekken dichtbij huis, waar het geluid van de natuur hetgene is wat je hoort. Geen auto’s, geen vliegtuigen, geen andere mensen. 

3 overdenkingen voor meer vrijheid

1. Controle is een illusie

We gaan steeds meer richting het idee van een maakbare wereld. We zien voornamelijk elkaars perfecte leven. Het ene na het andere zelfhulpboek gaat over hoe jij met behulp van positief denken alle problemen kan omzeilen. En praktisch elke businesscoach praat over ‘hoe haar bedrijf in een jaar tijd is uitgegroeid tot een mega winstgevende onderneming’. Het lijkt allemaal mogelijk.

En ja, met een positieve mindset en hard werken heb je heel veel invloed op je leven. Maar er gebeuren ook externe dingen waar je geen invloed op hebt. Dat kunnen heel positieve dingen zijn, maar ook verschrikkelijk negatieve.

En het gaat dan niet om het de tools die jij kent. Of hoe standvastig je je doel voor ogen houdt. Het gaat erom hoe jij meebeweegt in de situatie. Hoe jij ook in moeilijke tijden kijkt naar mogelijkheden. Hoe jij je plan loslaat en zorgt dat de rotzooi wordt opgeruimd om daarna te bouwen aan een nieuw plan om je wensen te vervullen.

Het leven valt niet te plannen. Controle is een illusie. Het gaat erom wat je nu doet. Op dit moment. Want dat is het enige dat bijdraagt aan jouw toekomst.

2. Vrijheid is niet duur

Wat betekent vrijheid eigenlijk voor jou? Heb je daar wel eens over nagedacht? Misschien betekent vrijheid wel rust om te doen wat je wil. Maar moet je daarvoor helemaal naar de andere kant van de wereld? Wat veel geld kost en ervoor zorgt dat je na je vakantie hard moet werken? Zit vrijheid niet ook veel meer in kleine dingen?

En nog veel belangrijker: in je hoofd?

Het is een groot cliché dat geld niet gelukkig maakt. Maar toch streven we ernaar om dingen te doen die geld kosten. En misschien wel zonder na te denken. Omdat je vrienden het ook zo doen, of omdat je denkt dat je er dan bij hoort.

Kijk eens wat je allemaal voor activiteiten kan ondernemen die gratis zijn. En je een heel vrij gevoel opleveren.

  • Wandelen door het bos
  • Een goed boek lezen (geleend van de bieb)
  • Een goed gesprek met een vriend, vriendin, partner
  • Muziek aanzetten en dansen

3. Ga voor verbinding in plaats van erbij horen

Waarom werken sommige mensen zo hard? Waarom gaan anderen naar een schoonheidsspecialist? Waarom plaatsen we massaal alleen mooie foto’s op Instagram?

Mensen willen ergens bij horen. Identiteit wordt verleend aan de groep waar ze voor staan.  Sommige mensen doen er juist alles aan om te laten zien dat ze er niet bij willen horen. En ook dan is er een grote tegendraadse groep waar iemand bij kan horen.

Het gevoel van verbondenheid gaat echter veel dieper en is iets interns. Als je op solo quest gaat, doe je dat omdat je de verbinding zoekt met jezelf en de natuur. In een relatie wil je je verbonden voelen met je partner. En zelfs mensen ‘die zich niet willen binden’ zoeken verbinding met de natuur, met zichzelf, met een groep zenmonniken of wat dan ook.

Verbinding kan je altijd voelen, want je bent altijd verbonden. Ook als je er even niet bij een groep hoort. Sta af en toe eens stil. Bij jezelf en je gevoel. Bij datgene wat je nu om je heen ziet. Denk even niet aan de toekomst. Of aan datgene wat je eigenlijk zou moeten doen. 

Vrijheid door yoga

Yoga is niet iets wat je moet doen. Op die vaste dag in de week. Omdat het ‘zo goed voor je is’.  Yoga is iets wat je wil. Waarvan je voelt dat het je helpt. Verder brengt. Je geest opent. Je hart opent. Waardoor je het leven intenser ervaart.

En yoga is zeker niet alleen die houdingen op de mat. 

Voel je vrij om me een berichtje te sturen als je hier in een goed gesprek over wilt hebben.

 

Liefs,

Simone

Buiten yoga – 5 redenen waarom yoga zo goed voelt buiten

Yoga is het moment om naar binnen te keren. Een moment van acceptatie, van overgave en van terugtrekken om de verbinding met jezelf te ervaren. Te ervaren wat belangrijk voor je is. Sommige mensen kunnen dit heel goed in een overvolle yogales met een paar kleine raampjes waar de stralende zon door naar binnen komt, maar ik pleit liever voor de buitenlucht.

Als je je ogen sluit en je een plek voor de geest haalt waar je je fijn voelt. Waar ben je dan? Hoe ziet deze plek eruit? Grote kans dat ook jij ergens op een strand, in de bergen, in een mooi park of ergens in een klein hoekje van de natuur je het gelukkigst voelt.

Waarom is dit? Waarom is er zo’n sterke verbinding tussen yoga en de natuur?

5 redenen waarom yoga buiten zo'n fantastische ervaring is.

1. Yoga buiten zorgt voor een sterke gronding

Dichter bij de aarde kun je niet komen dan door er pal bovenop te zitten en te staan. Hoeveel yogastudio’s zijn wel niet op een tweede verdieping. De afstand met de aarde is letterlijk groter, waardoor het gevoel van gronden moeilijker is. Terwijl jij je concentreert op je yogahouding sta je met je voeten op de grond. Hierdoor laat je makkelijker spanning en subtiele vormen van blokkades los.

Door te aarden voel je je meer verbonden met jezelf, je gevoelens en emoties. Het helpt om gevoelens van angst of neerslachtigheid te vervangen voor kalmte en welzijn.

2. De natuur is de grootste bron van frisse lucht

Belangrijk in elke vorm van yoga is aandacht voor je ademhaling. Door diep in en uit te ademen voel je de energie in je lichaam. De natuur is de grootste bron van frisse lucht. Daar kan geen luchtverfrisser of airconditioner tegenop. 

3. Yoga in de natuur zorgt voor meer helderheid

Wanneer je een uitgestrekte horizon ziet, de wolken in de lucht of de zonsondergang achter de bomen, wordt je geest helderder en scherper. Als je je concentreert op je yogahoudingen nemen gedachtes en zorgen af. Tijdens een meditatie zorgen de geluiden van de natuur om je heen voor betere concentratie en een rustigere geest.

4. De natuur zorgt voor betere waarneming

Je staat even stil. Bij jezelf en bij je omgeving. Je voelt de oneffenheden van de aarde onder je mat.  De zon op je gezicht. De wind langs je huid. Je bent je hier misschien niet zo bewust van, maar je zintuigen worden enorm geprikkeld als je buiten je yogahoudingen beoefent. Ook na de practise ervaar je dat je meer oog hebt voor detail.

5. Je absorbeert de energie van de natuur

Als je lichaam warm wordt en zonlicht je huid raakt tijdens de yogaoefeningen, wakkert dit het vuurelement in je lichaam aan. Dit element maakt je enthousiast, gepassioneerd, assertief en wilskrachtig. Het versterkt de wil om te creëren en te voltooien.  Vuur is een enorme bron van energie die door het doen van yogaoefeningen in de buitenlucht flink wordt versterkt.

Maak bewegen in de buitenlucht onderdeel van je leven

Het beoefenen van yogahoudingen in de buitenlucht een krachtige manier om verbinding met jezelf te ervaren. De natuur helpt je hier enorm bij. Maar dat geldt natuurlijk niet alleen voor de fysieke yogahoudingen. Een wandeling over de hei of in het bos waarbij je bewust let op je ademhaling en je gedachtes focust op alles wat je waarneemt (in plaats van alle mogelijke zorgen) is ook een fantastische ervaring.

Dus, ga naar buiten, haal diep adem, laat los en geniet.

Liefs,

Simone

 

Yoga filosofie – Vind meer diepgang in yoga en je leven

Yoga is meer dan alleen een ‘workout’. Waarschijnlijk weet je dat ondertussen wel. Ademhaling, ontspanning, gedachtes. Alles komt aan bod tijdens een les. Maar ook als je niet op een yogamat staat, kun je yoga beoefenen. Er schuilt namelijk een hele levensfilosofie achter.

Ik zal je een korte introductie geven op de basisprincipes hiervan. Vergeleken met alles wat ooit is opgeschreven is dit blog minuscuul qua content. Maar mocht je er nog sneller door heen willen gaan, dan zijn dit de verschillende kopjes waar je naar toe kan gaan.

Sport versus yoga

Yoga sport of filosofie?

In het bedrijfsleven en ook in veel sporten draait het om kracht, dominantie en winnen. Vanuit een yoga perspectief wordt er gesuggereerd dat die constante druk, hebzucht en doelen zetten, niet alleen contra productief is maar ook schadelijk voor je energie. We gaan vaak te ver, negeren signalen van het lichaam en zijn continu bezig met morgen of de toekomst.

Wat yoga echt onderscheidt van een ‘work-out’ is dat het gaat om de balans tussen je mind, energie en fysieke lichaam.

  • Je mind – je intentie en focus.
  • Je energie – je ademhaling en emoties. Voel je lichaam en luister naar wat het je vertelt.
  • Je lichaam – Fysieke houdingen verbonden met je ademhaling die je lichaam sterk, flexibel en gezond houden.

Yoga op een level 7

In mijn eerste opleiding kreeg ik van mijn leraar de uitdaging om yogahoudingen te beoefenen op een level zeven op een schaal van nul tot tien. Dit vond ik heel erg moeilijk. De dingen die ik doe, doe ik graag maximaal goed. Vond het zelfs een beetje zonde van de mogelijkheid om voor een zeven te gaan, in plaats van een tien.

Gedurende de weken leerde ik dat ik juist veel meer mogelijkheden ervaar als ik niet tot mijn uiterste ging in een houding. Ik leerde de gevoeligheid van mijn lichaam. Maar ook geduld om te ontspannen in een houding. De fysieke houdingen werden niet het belangrijkst. Ik leerde veel beter te luisteren naar mijn ademhaling en te voelen wat yoga met me doet.

Focus van binnen naar buiten

Om echt verschil te gaan ervaren in je yoga is het belangrijk om te stoppen met het vergelijken van jezelf met anderen. Het is geen wedstrijd. Het gaat er niet om hoe je er uit ziet of wat je wel of niet kan. Het mooie aan yoga is dat je datgene wat je op je mat oefent, ook meeneemt in het dagelijks leven. 

Als je je mind leert focussen tijdens yoga, kan je dit ook toepassen in je werk. Je wordt geduldiger met jezelf en geduldiger met mensen om je heen. Zodra je meer plezier ervaart in yoga, ervaar je meer plezier in andere dingen die je doet.

 

Tip: Probeer eens een activiteit die je niet leuk vindt, bijvoorbeeld in het huishouden, te doen met alle focus en energie die je hebt. Zet lekkere muziek aan en laat geen negatieve gedachtes en emoties toe. Ervaar het verschil!

 

Het achtvoudigepad van Patanjali

Om je nog wat meer basis te geven in de yogafilosofie kijken we ook nog even naar het achtvoudige pad van Patanjali.  Deze acht onderdelen vormen samen het geheel van yoga. Ze zijn niet hiërarchisch. Iedereen loopt zijn eigen weg en volgorde.

Ik ben bijvoorbeeld zelf begonnen bij de fysieke yoga (asana’s) en ben me toen meer gaan verdiepen in ademhaling en aandacht. Toen ik meer een meer leerde over de levenswijsheid, kwam ik erachter dat dit heel dicht stond bij mijn eigen normen en waarden.

De acht onderdelen zijn:

  1. Yamas – 5 principes die je helpen een goed mens te zijn in de wereld
  2. Niyamas – 5 principes die je helpen goed voor jezelf te zorgen
  3. Asanas – Fysieke houdingen
  4. Pranayama – Ademhaling
  5. Pratyahara – Aandacht
  6. Dharana – Concentratie
  7. Dhyana – Meditatie
  8. Samadhi – Verbondenheid

Voor dit blog is het teveel om alle 8 onderdelen uit te diepen, maar hieronder beschrijf ik kort de 5 yamas en niyamas. Ik nodig je vooral uit om de verschillende principes verder te onderzoeken. Er worden vele interpretatie aan gegeven. Er is hier geen één juiste omschrijving voor (zoals vaak in filosofie).

De 5 yamas

De yamas bestaan uit 5 principes die gaan over hoe we onze energie gebruiken in relatie met anderen in deze wereld. Ze helpen je een goed mens te zijn.

  1. Ahimsa – compassie voor alles wat leeft

Dit wordt meestal vertaald als geen geweld gebruiken, maar het gaat verder dan dat. Je kan ook compassievol zijn met je gedachtes. Voor jezelf en voor anderen. Voor mensen, maar ook voor dieren en planten. Zodra je herkent dat alles op aarde waarde heeft, wordt het vanzelf onmogelijk om je troep in de natuur te gooien of onverschillig vlees te eten zoveel je maar wilt.

  1. Satya – eerlijkheid

Hier gaat het niet alleen om niet moeten liegen. Maar ook datgene wat je zegt omzetten in daden.  Duidelijke en eerlijke communicatie. Met zo weinig mogelijk ruimte voor misinterpretaties. Maar ook eerlijk zijn naar jezelf en je hart. Houd jezelf niet voor de gek met je eigen smoesjes.

  1. Asteya – niet stelen

Neem niets, dat niet aan jouw gegeven is. Dit gaat verder dan het stelen van materialen. Hoeveel tijd neem jij van iemand? Hoeveel ruimte neem jij figuurlijk in. Er is genoeg voor iedereen. Je hoeft je geen zorgen te maken dat je te kort komt.

  1. Brahmacharya – inzetten van je energie

Hoe gebruik jij je energie? Focus je energie op de mensen die belangrijk voor je zijn. En als je bij hen bent, onthoud jezelf er dan van om niet overal te willen zijn.

  1. Aparigraha – geen hebzucht

Het leven verandert. Je vasthouden aan datgene wat ooit was, is niet behulpzaam. Je hebt niet altijd meer nodig. Wees bewust van de dingen die je koopt en waarom je ze koopt.

Yamas_niyamas_yoga_schoonheid en puurheid

Zie jij overal de schoonheid? In jezelf en in de natuur?

De 5 niyamas

De niyamas bestaan uit 5 principes die op jezelf zijn gericht.

  1. Shaucha – puurheid

Het behouden van een schoon (hygiënisch) lichaam, pure geest en opgeruimde omgeving zodat we echt alles in het leven optimaal kunnen ervaren.

  1. Santosha – tevredenheid

Het vermogen om je tevreden te voelen met datgene wat je meemaakt en wat je hebt. Ook in vervelende situaties kun je Santosha ervaren. Dat je ondanks de situatie het beste er van maakt, lering uit trekt en niet kijkt naar wat anderen hebben of doen. Je kan hierin alsnog groeien en situaties veranderen. Maar met geduld en tevredenheid met het huidige moment

  1. Tapas – vurig enthousiasme

Tapas betekent letterlijk vuur/hitte en draait om het inzetten van je energie met veel passie en enthousiasme. Zelfs een vervelende taak in het huishouden kun je leuk maken door het met overgave en enthousiasme aan te pakken.

  1. Svadhyaya – zelfreflectie en zelfbewustzijn

Iedereen kan op een andere manier bezig zijn met het ontwikkelen van zelfbewustzijn en reflectie; sport, meditatie, wandelingen, schrijven, muziek, gesprekken. Het gaat om de intentie om jezelf beter te leren kennen. Elke activiteit kan hieraan bijdragen.

  1. Ishvarapranidhana – overgave

We maken het leven betekenisvol door onze aandacht en acties. Neem tijd om de dingen met overgave te doen. Om even stil te staan en te ervaren wat het moment met je doet. Je hebt geen controle op alles wat er gebeurd in je leven. Vertrouw erop dat het goedkomt, ook al weet je niet hoe, waar of wanneer.

Asanas

Een gemiddeld persoon die aan yoga denkt, zal denken aan de asana’s. De houdingen die je uitvoert. Dit is dus eigenlijk maar een klein onderdeel van het totaalpakket van yoga. Door middel van de houdingen richt je je aandacht op jezelf, naar binnen en zorg je ervoor dat je lichaam sterk, gezond en flexibel blijft.

Door de houdingen met je ademhaling te verbinden en in een flow uit te voeren (zoals in mijn lessen), kan de energie in je lichaam rijkelijk stromen. Het is de bedoeling dat je je aandacht richt op jezelf en probeert te voelen hoe je lichaam vandaag voelt en welke delen er betrokken zijn in bepaalde poses. Zo leer je steeds beter je lichaam kennen.

 

Tip: Probeer in elke houding een diepte te vinden die uitdaging biedt, maar waarin je je niet overstrekt of teveel vraagt. Het is de kunst om ook een yogapractise af te stemmen op de behoefte van je lichaam. Door oefening en geduld zul je merken dat je lichaam sterker, flexibeler en fitter wordt en dat de houdingen beter gaan aanvoelen. Zodra dat gebeurt is het verbinden van de ademhaling een stuk eenvoudiger. Ga nooit met een stotende beweging in een houding en duw jezelf niet nog even wat verder.

 

Pranayama

Je ademhaling is je levensenergie die je kan sturen doormiddel van het controleren van je adem tijdens je yogapractise. Prana wordt ook wel levensenergie genoemd en yama staat voor controle. Door middel van diep en rustig in en uit ademen kun je dus je energie beïnvloeden. 

Als je je concentreert op je ademhaling kunnen je gedachtes niet alle kanten op schieten. Door je yogahoudingen te combineren met je ademhaling worden je gedachtes stiller, wat mij brengt naar het volgende onderdeel van het achtvoudige pad: aandacht.

Pratyahara

Dit wordt ook wel het terugtrekken van de zintuigen genoemd. In plaats van dat je alles wil zien, ruiken, proeven, voelen, meemaken, ben je tijdens yoga bezig je aandacht te focussen op jezelf. Alles wat om je heen gebeurt is niet belangrijk. Juist omdat je je zintuigen niet gebruikt voor alles buiten jezelf zullen ze veel meer informatie geven over datgene wat er aan de gang is in jezelf.

Dit wordt ook wel het terugtrekken van de zintuigen genoemd. In plaats van dat je alles wil zien, ruiken, proeven, voelen, meemaken, ben je tijdens yoga bezig je aandacht te focussen op jezelf. Alles wat om je heen gebeurt is niet belangrijk. 

Juist omdat je je zintuigen niet gebruikt voor alles buiten jezelf zullen ze veel meer informatie geven over datgene wat er aan de gang is in jezelf.

Mediatie_concentratie_dharma_dhyana_yoga

Dharana

Dit is eigenlijk het beginpunt van meditatie door je volledig te concentreren op 1 ding. Dit kan je ademhaling zijn of een object. Gedachtes die afdwalen breng je weer terug naar datgene waarop je je concentreert.

Dhyana

Het moment waar de energie continu stroomt, waar je gedachtes stil zijn, je concentratie volledig is en je nergens meer door afgeleid wordt. Je bent in volle meditatie.

Samedhi

Dit gaat nog veel verder dan meditatie en het wordt omschreven als een gevoel van complete eenwording met alles en iedereen.

 

Quote uit de Yoga Sutra

“you put all your effort in Dharana. It becomes effortless in Dhyana. You are just there, knowing that you are in meditation. But in Samedhi you don’t even know that. You are not there to know it because you are that.”

 

Verdieping in de yogafilosofie

Als je voor het eerst iets meer leest over yogafilosofie dan is het logisch dat het nog niet meteen allemaal duidelijk is. Je hoeft het niet meteen te vatten of te doorgronden.

Het belangrijkste wat ik je hierin wil meegeven is dat de houdingen in yoga, de asana’s, zonder andere onderdelen eigenlijk maar een fysieke work-out is. Hoe meer je hierover zult lezen, hoe meer je dit in je practise terug zal voelen. Maar vooral ook, in de kleine momenten van het dagelijks leven.

Uiteindelijk ervaar ik steeds meer dat de onderdelen van het achtvoudig pad onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Dat je niet het ene kunt doen, zonder het andere. Ondanks dat ik jarenlang alleen yoga heb gezien als work-out heb ik heel veel van de levenswijze altijd al toegepast. Hoe bewuster je wordt, hoe mee je zal zien.

Ik hoop dat je dat je interesse naar de diepgang van yoga een klein beetje is aangewakkerd. Er is zoveel informatie en kennis om te delen en vooral om te ervaren. Want dat vind ik zo mooi aan yoga. Het houdt niet op bij het lezen en onthouden. 

Je moet het ervaren en doen.

Liefs,

Simone

Wat is yoga? – introductie op de betekenis van yoga

Wat is yoga? Misschien doe je al een tijdje aan yoga en heb je gemerkt dat het antwoord niet zo simpel is. 

Waarschijnlijk denk je het eerst aan de lessen waarbij je houdingen uitvoert, je focust op je ademhaling en je je concentreert op je eigen lichaam en het moment. Misschien heb of had je allerlei vooroordelen zoals:
– ‘Je moet er lenig voor zijn’
– ‘Het is zweverig’
– ‘Je moet lang kunnen stilzitten’

Ik kan je meteen vertellen dat yoga meer is dan alleen een workout, maar dat is volgens mij wel bekent.

Tijdens mijn teacher training kregen we na de eerste dag de opdracht om op te schrijven wat yoga voor onszelf betekent. Wat het voor mij betekent en wat het met me doet vind ik niet zo heel moeilijk om te bedenken, maar in woorden uitleggen was al wat lastiger. Laat staan het concept yoga in totaliteit.

Gaandeweg leerde ik het steeds beter uitleggen tot op het punt dat ik het nu zelfs durf te wagen het op papier te zetten. Ik daag je echter vooral uit om zelf te achterhalen wat yoga (voor jou) betekent.

Mijn persoonlijke betekenis van yoga

Yoga is een ontzettende mooie reis naar meer verdieping in het leven. Door yoga ben ik me bewust van mezelf, van mijn acties en van het leven. Het helpt me groeien en balans te houden gedurende elk moment in mijn leven. Ik voel me fysiek, mentaal en energiek sterker en gezonder. Door aan de ene kant bewust in te spannen, kan ik aan de andere kant heel goed ontspannen en loslaten.

Betekenis van yoga uit de boeken

Yoga komt van het Sanskriet woord yuj, wat verbinden, samenvoegen en verenigen betekent. Het gaat hier om elke vorm van verbinding: tussen lichaam en geest, beweging en ademhaling, met anderen, met het moment etc. 

In het Nederlands is yuj een juk. Wat een houten werktuig is waar een boer vroeger twee emmers op zijn schouders mee kon dragen. Een juk verbindt de emmers en zorgt voor een evenwichtige manier van gewicht verspreiden en balans.

De oudste definitie van yoga komt uit ‘De yoga Sutra’s van Patanjali’ (ong. 300 jaar v.C.)

 


Yoga chitta vritti nirodha

(Yoga verstilt de schommelingen in de mind – yoga stills the fluctuations of the mind)


En om dit te bereiken zijn er verschillende onderdelen om te beoefenen die worden beschreven als het achtvoudige pad.

Verschillende vormen van yoga

De yoga die ik les geef, vinyasa flow, is niet de enige vorm van yoga. Zoals hierboven al beschreven is yoga veel meer dan de fysieke uitdaging of een diepe manier van ademhalen. De focus kan liggen op meditatie, kennis, ademhaling, fysieke houdingen, energie of handelingen. En in alle vormen van yoga zit (als het goed) alles ook weer verweven (yoga is verbinding weet je nog).

Vinyasa yoga

Vinyasa yoga is een stijl van yoga waar houdingen aan elkaar verbonden worden door de ademhaling. Hierdoor krijg je het gevoel van een vloeiende serie asanas (houdingen). 

De les is als een golf, die langzaam opbouwt naar intensere houdingen om daarna ontspannen te eindigen.

Het is vaak een intense les en omdat elke les anders is, helpt het met doorbreken van patronen en zorgt het voor meer bewustzijn van je lichaam en geest. Elke les voelt anders.

Alles is vergankelijk. In de natuur. In het leven. In vinyasa yoga zijn we daarom niet heel lang in een houding, maar vloeien we door naar de volgende. Het gaat niet alleen om de houdingen zelf, maar vooral om het moment ertussen. De reis die je meemaakt is belangrijker dan het doel.

Ruimte voor discussie

Naast de betekenis zijn er meerdere vragen met betrekking tot yoga waar verschillende antwoorden op gegeven kunnen worden. Yoga is een filosofie waarin je je altijd kan blijven afvragen. Dé antwoorden bestaan niet. Dit levert me vaak prachtig inhoudelijke gesprekken op. Hieronder een paar vragen waar ik hét antwoord niet op heb. Maar wel een benadering wil geven.

Wat is het doel van yoga?

Je zou als het doel van yoga kunnen benoemen het verstillen van de schommelingen in de mind of het verbinden van lichaam en geest door middel van ademhaling. Maar wat dat nu precies betekent? Ik zie het als een levenswijze die je wijsheid, bewustzijn, zowel fysieke als mentale kracht geeft en die je veel geluk, vrede en harmonie oplevert. En het doel? Wil niet iedereen een goed, gezond en gelukkig leven?

Is yoga een geloof?

Yoga draait voor mij om ontwikkeling van jezelf als mens. In het hier en nu. In het leven op aarde. Er is geen externe kracht die het leven voor jou heeft bepaalt. Wat je ook gelooft, yoga kan iedereen doen. Uiteraard zijn er invloeden uit Oosterse religies, maar dit staat los van elkaar. Nu tegenwoordig geloof een minder grote rol speelt voor veel mensen, wordt er meer betekenis gezocht in het leven op aarde. Het is een interessant gesprek of yoga religie kan vervangen.

Is yoga een sport?

Omdat yoga nog veel meer is dan alleen de work-out en de sport zou ik op deze vraag nee beantwoorden. Maar verschillende vormen van yoga zijn wel degelijk een fysieke uitdaging. In sport draait het eigenlijk altijd om goed zijn en winnen. Dat is nou precies wat yoga niet is. Je kan niet goed of slecht zijn in yoga.

Is yoga alleen voor vrouwen?

Als het grote misverstand uit de wereld wordt geholpen dat je voor yoga lenig moet zijn, wordt dit misverstand ook meteen verminderd. Yoga is niet voor mannen of vrouwen of voor een bepaalde groep mensen. Het is voor iedereen. In yoga komt yin (vrouwelijke energie) en yang (mannelijke energie) samen. Je bent dus bezig met zowel je gevoelens als je kracht, je intuïtie en je doorzettingsvermogen.

Is yoga zweverig?

Uiteraard zijn er mensen die het liefst de hele dag in pofbroeken lopen en wierrook branden in tipi’s. Maar dat is zo stereotyperend, wat heeft dat te maken met wat yoga voor jou kan betekenen? Yoga heb je in verschillende vormen en je kan het zo spiritueel maken als je zelf wil. Belangrijk is dat je een studio of docent zoekt die bij je past. Die past bij jou levensvisie. Als je openstaat voor het leven, is yoga een ontzettend mooie reis naar verdieping in het leven.

Heb jij een andere visie op bovenstaande punten? Laat het me vooral weten. Ik ben gek op goede inhoudelijke gesprekken.

Liefs,

Simone

Patronen doorbreken met yoga – ontdek je Samskaras

Iedereen heeft zo zijn of haar patronen.

  • Elke dag opstaan als de wekker gaat
  • Je tanden poetsen
  • Een kop koffie drinken
  • Bij thuiskomst je partner een kus geven of je hond aaien.

Veel gewoontes zijn handig om te hebben, zodat ons brein ruimte overhoudt om zich bezig te houden met ingewikkeldere zaken.

Gewoontes kunnen ook zorgen voor sleur en vastgeroeste patronen.

  • Je luncht altijd met dezelfde collega’s
  • Je sport weinig
  • Je eet ongezond
  • Je denkt snel negatief

Door herhaling ontwikkel je patronen

Ook de manier hoe je reageert op situaties of op mensen kan een gewoonte worden. Je ontwikkelt een gedragspatroon zonder dat je je daar heel erg van bewust bent. Door herhaaldelijk bepaalt gedrag te vertonen in bepaalde situaties, wordt dat uiteindelijk je ‘standaard’ reactie.

Net zoals het oeroude en bekende experiment met de hond van Pavlov.

Hij ontdekte dat honden begonnen te kwijlen als ze gevoerd werden en experimenteerde met het rinkelen van een bel tijdens het voeren. Nadat hij dit enkele keren of weken (ik weet niet precies hoe lang) had herhaald, kwijlden de honden ook al bij alleen het horen van de bel. Zonder dat er eten in de buurt was.

Samskaras: beïnvloed door het verleden

Uiteindelijk blijkt dit voorbeeld of heel veel situaties van toepassing. Ook op mensen. Alles wat we vroeger hebben meegemaakt of herhaaldelijk hebben ervaren, beïnvloed hoe we in het huidige leven reageren.

De yogafilosofie kent hiervoor de term Samskaras. Dit zijn impressies die we van dingen hebben, waardoor we onze manier van reageren laten bepalen. Deze persoonlijke Samskaras zijn gevormd door het verleden en zorgen ervoor dat je gebeurtenissen, activiteiten of andere mensen niet meer objectief kan beoordelen.

Heb je vroeger ooit iets gedaan waar je geen goede ervaring aan hebt overgehouden? Wat is je eerste gedachte als een vriendin vraag om weer mee te gaan? ‘Dat is niets voor mij’ of ‘zo ben ik niet’? Misschien zijn dit wel overtuigingen die je heel veel mooie dingen ontnemen. Wat je vroeger een keer hebt geprobeerd en niet leuk vond, kan nu jaren later opeens wel goed bij jou passen omdat je zelf in de tussentijd veranderd bent. Ook de activiteit kan anders zijn.

Geen yogadocent is bijvoorbeeld hetzelfde. Als je vroeger een les hebt gehad waar je geen goed gevoel aan over hebt gehouden, betekent dat niet dat yoga helemaal niet bij je past. Het kan juist heel leuk zijn om je vooroordelen even aan de kant te zetten en het nog eens te proberen.

Ervaar de vrijheid

Yoga en meditatie helpen je om vaste patronen te leren kennen, te observeren en er makkelijker afstand van te doen. Je wordt bewuster van jezelf, van je gedrag en van hoe je wíl reageren of handelen. Wat een gevoel van vrijheid!

Patronen die er jaren over hebben gedaan om lekker diep in te slijten heb je niet in 1 keer doorbroken of opgelost. Maar elke keer als je je bewust bent van een situatie kun je kiezen. Hoe wil ik reageren? Hoe vaker je ander gedrag kiest, hoe makkelijker het wordt.

Hoe mooi zou het zijn als je op elke situatie op elk moment uit vrije wil kan reageren. En kan kiezen welk gedrag het beste is. Om dat nog even iets te verduidelijken geef ik een voorbeeld.

Stel je loopt met een kind op de stoep en jullie praten een beetje over koetjes en kalfjes. Voordat je het weet rent de kleine zonder te kijken of te vragen de straat over. Een gevaarlijke situatie. Hierdoor is het logisch dat je boos reageert. In deze situatie helpt het voor het kind om te begrijpen dat dit een gevaarlijke situatie opleverde. Maar ben je een uur later nog steeds boos? En maak je er een dag later weer een boze opmerking over? Voor het kind is de situatie allang weer voorbij. Het is de kunst om na een waardevolle boze reactie, weer positief en optimistisch te zijn.

Kies!

Het blijkt dus dat we een keus hebben hoe we reageren, denken en omgaan met situaties. Kies en je zult ervaren wat het in je leven verandert.

‘Dat overkomt mij ook altijd’            vs.                   ‘Oké, Let’s go!’

‘Zo ben ik nu eenmaal’                      vs.                   ‘Ik kan ook eens anders reageren’

‘Ik kan er niks aan doen’                    vs.                   ‘Wat kan ik er aan doen?’

Het kost even tijd, maar je zult ontdekken dat je niet altijd op dezelfde (impulsieve) manier hoeft te reageren. Er is altijd ruimte tussen prikkel en reactie. En ook als je reageert op een impulsieve manier, heb je altijd de mogelijkheid om je gedachtes en emoties te observeren en een halt toe te roepen om de keus te maken al dan niet anders te reageren.

 

Oefening baart kunst.

 

Liefs, Simone

Leer beter focussen met deze 5 inzichten uit de yogafilosofie

Het is warm in mijn werkomgeving. Zo’n 28 graden gemiddeld. Ook zijn mijn deadlines deze zomer een stuk minder en dus heb ik meer ruimte om nieuwe dingen op te pakken. Dingen die ik ‘altijd nog wil doen als ik tijd heb’. Ideeën genoeg. Ook aan werklust geen gebrek. Ik begin allerlei projecten, maar vind het moeilijk om mijn focus vast te houden. Dit zorgt ervoor dat ik veel begin, maar minder afmaak. 

Concentratie tijdens yoga

Ik werd nieuwsgierig hoe elementen uit de yogafilosofie mij konden helpen met het hervinden van mijn focus. Yoga draait namelijk enorm om focus. Je concentreert je op je houdingen, op je beweging en bent daardoor niet (of in ieder geval) veel minder bezig met alles om je heen of andere dingen die je nog zou kunnen doen. Dit kan vast helpen in het dagelijks leven!

Drishti - focus en intentie

De gefocuste blik in yoga wordt ook wel je Drishti genoemd. Je intentie voor de les. Of het kijken, maar niet zien. Je laat je zintuigen niet de vrije loop en kijkt niet meer om je heen. Je focust je op bepaalde punten, maar die hoef je niet heel goed waar te nemen. Je bent naar binnen gekeerd.

Je mind wil echter eigenlijk het liefst afdwalen. Ben je ergens mee bezig en hoor je iets of bedenk je je iets? Dan wil je daar meteen op reageren. Het is een kunst om dit niet te doen en eigenlijk alleen maar te zien wat je aan het doen bent. In onderstaande 4 stappen lukt dat naar mijn idee heel aardig.

0. Zet alle notificaties uit

Eigenlijk wilde ik mij in dit blog richten op het verkrijgen van interne focus. Maar dat lukt natuurlijk niet als je de hele tijd externe geluidjes, meldingen, piepjes en notificaties krijgt. Zelf heb ik alles uitstaan en hoor of zie dus nooit dat ik een berichtje heb als ik daar niet bewust naar kijk. Ik ben namelijk van mening dat dat niet nodig is en onze productiviteit niet ten goede komt. Mocht je wel alles aan hebben staan, dan is het misschien een idee om voor het oefenen van je focus deze uit te zetten.

1. Start met je intentie

Wat wil je eigenlijk bereiken dit uur? Ik heb altijd wel een lijstje met dingen die ik vandaag wil doen, maar dan kan ik alsnog beginnen, niet afmaken en weer wat anders beginnen. Ik zet een intentie voor de dag. Vandaag is dat bijvoorbeeld focus. Deze is niet concreet, zodat ik de weg hoe ik daar kom openhoud. Een intentie verschilt van een doel. Die is juist wel heel concreet.

Mijn intentie voor het uur is al concreter. Nu is dat bijvoorbeeld ‘het concentreren op het schrijven van dit blog’. Ik zeg niet dat ik binnen een uur een volledig fantastische blog klaar moet hebben. Ik heb geen hard doel, maar wel de intentie om mij dit uur 100% in te zetten en te concentreren op het schrijven.

2. Analyseer zodra je afdwaalt

Natuurlijk. Zodra je je intentie hebt neergezet is het echt niet zo dat jij een uur lang meteen volle focus kan houden. Ik werd net nog afgeleid door een bobbeltje op mijn arm. Mijn mind wilde het bultje onderzoeken. Maar zodra je beseft dat je bent afgeleid, kun je jezelf de vraag stellen: ‘waarom ben ik dit aan doen? Is dit nú nodig? Mijn antwoord op mezelf: ‘Geen idee, ik ben afgeleid, maar dat hoeft helemaal niet.’

3. Ontdek zonder oordeel

Zodra je merkt dat je bent afgedwaald is dat een kans om weer terug te gaan naar je intentie en te focussen op datgene wat je aan het doen was. Er is absoluut geen reden om jezelf kwalijk te nemen dat je even was afgeleid. Dat is namelijk heel normaal. Hoe vaker je bewust bent van je intentie en wat je wil doen dit uur, hoe makkelijker je je gedachten er bij kan houden en hoe minder je afgeleid zal worden.

4. Beloon jezelf

Als je na een uur nog helemaal in de flow zit, go for it zou ik zeggen! Maar het is goed om af en toe even op te staan. Wat rond te lopen, water te drinken of even je blik op iets anders te richten. Het is zo’n fantastisch gevoel om na een uur in flow te hebben gewerkt even rond te lopen en blij te zijn met hoe het ging. Voor mij is ook dit onderdeel van de focus. Jezelf belonen met positiviteit nadat je lekker geknald hebt.

Vind je een uur te veel? Begin dan eens met 15 minuten en kijk wat dat met je doet. Ik ben benieuwd hoe je dit ervaart en in hoeverre het lukt om je focus te houden. Laat het hieronder weten.

 Liefs,

Simone